VR元年初露端倪,这些新年「新电影」正颠覆一切观影体验

摘要: VR电影究竟会为我们带来怎样的感官体验?去年12月开始,一大波VR短片来袭,试图用自身的实践,展示出VR电影技术的最新水准。而VR电影真正走向成熟至少还需要五年时间。

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钛媒体注:我们完全可以做出预判:2016年势必成为全球VR电影元年。不仅SONY、HTC,连脸书Facebook都会陆续推出自己的消费级VR产品并推出原创电影。在经历了开发者时代之后,消费级电影作品的推出,将会带动内容、硬件、平台等一系列行业方面的配套升级,这才是元年的意义所在。而这种趋势也在影响着中国VR行业。以下是钛媒体记者董美圻带来的报道:

如果你还没看过一部VR电影,就真的落伍了:2015年结束之前,追光动画已经推出了第一部原创短片电影《再见,表情》;诺亦腾以惯性动捕系统,协助电影《寻龙诀》颠覆性地改变了Previz发展中最大的制约因素;最令人期待的莫过于兰亭数字正在拍摄的VR电影《活到最后》……

真的VR技术究竟会为人类带来怎样的未来,时间正在给出答案。

NBA“小皇帝”出演Oculus短片

2015年圣诞节,没能在”骑士与勇士“大战中奉献一场胜利的绰号“小皇帝”勒布朗•詹姆斯(LeBron James),却给粉丝们献上了一支VR礼物,这位 NBA 球星联手Facebook旗下 VR 厂商Oculus,发布了一个 12 分钟的 VR 小电影——《Striving for Greatness(追求伟大)》。
詹姆斯出演的真人秀VR短片

詹姆斯出演的真人秀VR短片

电影中的詹姆斯展示自己如何执行严格的训练方案(球馆训练、健身房力量训练等),并近距离的展示了自己的生活方式和琐事。这支短片一发布,引起看粉丝的热烈讨论,而采取VR这种表现形式则让詹姆斯站在了科技前段。这段视频需要佩戴Gear VR头盔在Oculus Store或者三星的Milk VR平台进行下载并观看。虽然詹姆斯这一小段视频是否可以被定义为VR视频,或者还是只在360°全景拍摄范畴内,但对Oculus来说其实意义重大。因为其重磅产品Oculus Rift消费版将在明年第一季度发售,而且Oculus的Rift头盔也会因为这则短片而摆脱游戏工具的刻板印象。

VR电影在美国可谓“话题中心”般的惹人注目,但凡有业内推出与VR有关的内容或新技术,立即引发热议。美国VR界正当红的Oculus借势在“詹姆斯效应”后宣布了将开发首部电影《Lost》的消息,这是一部长度不定的电影,根据观众自己的选择,可以是三分半也可以是十分钟。但也有美国媒体质疑,这部电影的互动性并不会很强,远没有达到真正VR电影的要求,真正的VR电影互动性体现在到关键环节的时候,是可以跟着主角进行,或者选择某段情节的。

首支国产原创短片出炉

当美国人在互联网争相观看詹姆斯与Oculus合作的短片之际,圣诞节后的当天,由追光动画在电影《小门神》首映发布会上发布的一支VR短片《再见,表情》,打破了国产VR原创内容为零的纪录。

现场体验过这支VR短片的观众们,向钛媒体记者表示:“想不到完成度高”、“炫酷”、“虽然还有点不适感,但将来如果可以这样看电影,那就太cool了”…….

其实,早在今年3月,成立两年的追光动画曾经发布了3D动画电影《小门神》的首款概念版预告片,作为VR内容一次尝试:观众入场时,体验到的一段基于电影场景制作的VR入场短片——带上Oculus头盔,置身于电影中的小镇街道;环顾四周,小镇居民热情的招呼你进入馄饨店;店里的客人们冲你打着招呼;之后又跟随镜头进入神秘的神界同道,停在一扇贴着门神的门前……
追光动画创始人王微

追光动画创始人王微

近两年来,大家可以看到的VR作品也越来越多,但这些内容大多数都是体验型的,很少有故事型内容。这主要是因为VR本身的全景式视点以及一定程度的交互特性,使得很多镜头语言和机位摆放方式等传统视频中讲故事的手段都直接无效了,同时,VR内容还要面对各种可能导致的晕眩等问题,这也增加了在VR中进行故事创作的难度。

与3月发布的短片不同,VR短片《再见,表情》则侧重于探索如何在VR形式内讲故事了,这也是中国第一只完整的VR故事短片,全CG制作。这条仅有5分40秒的短片,讲述了一对年轻情侣正在通过手机争吵,而男孩的手机内部却是另一番景象,各种表情符号们正兴奋的期待自己能被选中使用,而表示“再见”的表情在关键时刻被选中,观众将和它一起开始了一段独特的旅程。

VR短片的导演米粒对钛媒体表示:“《再见,表情》项目今年1月中旬启动,4月中旬开始剧本创作,6月正式进入CG制作,制作耗时5个月,前后参与的制作人员有50余人,累积193个版本。”CG技术对于追光动画来说是“老本行”,因此团队深知如何才能做出令人印象深刻的精致画面。

追光动画创始人王微告诉钛媒体:

通过长镜头的纵深和远近调度,避免镜头旋转、抖动,并通过灯光、声音、动作以及场景的自然移动来‘提示’观众,这样既保证了观众能够跟随故事发展去观看而不错过关键点,又在最大程度上降低了观众的眩晕感,同时也给观众足够的自由度去进行全方位沉浸体验。

这只采用360度全景高清立体制作的短片各种数据生成量和计算需求量都非常巨大,比如动画数据量增加5倍以上,特效计算量增加12倍,而灯光合成的数据量更是877倍于《小门神》中的平均特效数据量。同时,由于全片一共只有5个镜头,最长的镜头112秒,整体来说对场景设计、CG流程及制作、渲染技术等都有很大的挑战。

VR技术解决Previz最大制约 

电影圈最近的热点话题当属《寻龙诀》能否坐上本土电影票房历史第一?而它与之前的《捉妖记》同属奇幻类型片。中国电影走到如今,各个环节的工业制作水准终于慢慢跟上票房涨幅,5毛特效退散,奇幻/魔幻类型片的爆发得以真正实现。

看过《寻龙诀》的观众都知道,这部电影的优势在于特效。据悉,制作团队一口气霸占了中影集团几乎所有摄影棚,包括亚洲第一的五千平米摄影棚,棚内拍摄时长达到2742小时。然而,高成本大制作并非成功的前提,一部好电影正式开拍前就已经做足成功一半的准备,比如《寻龙诀》的前期准备有一个关键的环节——预演。

“Previz”——中文直译“可视化预演”,简称“预演”,这是《寻龙决》特效团队天工异彩在对成功的总结中反复提及的一个关键词。《寻龙决》共制作了60分钟的预演片段(全片125分钟),在它之前,中国电影从来没有这样大量使用过预演技术。

预演究竟能起到怎样的效果?2005年彼得•杰克逊翻拍《金刚》时,在公布的花絮中显示,他在动画师的帮助下预制了动画片,用于拍摄现场给演员讲戏,这算是最初的“Previz”。通过Previz,导演对电影各个方面可以前期形成精确规划,拍摄时就有至关重要的参考,在很多环节上都能避免浪费,于是Previz逐渐就在好莱坞大制作中占据了一席之地。

时代更迭之快令人炫目,05年的彼得大帝还得靠动画师一帧一帧画,之后,另一个电影工业里的革命性技术“动作捕捉”,顺理成章地取代手工动画,成为预演最重要的制作手段。因为利用动作捕捉技术,不但可以降低对动画师个人素质的要求(动画师很贵喔),还使得制作周期的可控性大幅度增加(人手操作,要画得好,就不可能画得快,每个动画师速度还不一样)。同时,由于使用了真人表演的数据,预演片段就能提供更精确的镜头时间和节奏的参考。在此威力下,导演和制片人可以在项目开拍前就了解后期特效制作的工作量与内容,得到比较接近现实的预测数字,更精确地评估预算成本和制作周期,定下可行的预算和排出最佳的上映档期,导演真是个技术活。

赶上圣诞档,不止导演爱预演,演员也一样。这类存在大量数字场景、道具和角色的特效大片,动作捕捉配合现场的虚拟摄像机、现场的可视化预览,就可以让演员迅速理解剧情掌握表演要点。而导演前期已经凭预演镜头进行过反复推敲,也可以减少现场和演员之间彼此磨合共赴灵感的过程,或发现缺了画面后程返工互相折磨的痛苦,大量节约了时间和人力。

如今,Previz突围中国电影,为《寻龙诀》保驾护航的关键,也是基于以诺亦腾为代表的惯性动作捕捉技术的完善。惯性动捕系统颠覆性地改变了Previz发展中最大的制约因素。首先,当然是购买成本低。惯性动作捕捉的价格远远低于传统的光学动捕设备,远远的意思是,动捕全套设备最低只要几万元,连网络自制剧都用得起。

第二,使用成本低。惯性动捕不需要一个专门的场地进行复杂的设备搭建,它对场地没有要求,甚至可以在户外。更重要的是使用极为简单,从设备准备到开始捕捉才十几分钟。

第三,好用。惯性动捕的数据实时性和稳定性也远远高于传统光学设备。不像光学捕捉,它不会因为道具场景和角色之间的彼此遮挡而造成的动作丢失,这样的话,就算演员只有安迪•瑟金斯一半功力,用起来也不难了。

这次《寻龙诀》用的,正是诺亦腾提供的惯性动捕设备和服务,可以说是正好赶上了技术革新的节点。而中国影视这个当红市场,正随着技术的进化和工业化程度的提高,讲出不仅限于票房的故事。

VR电影能否「活到最后」?

“站在一个白色的密闭房间中间,可以原地随意左右转头去看房间各处,却不能移动。几个年轻人被困在房间里,他们中有一个背叛者,每局一两分钟内他们有一次机会指认背叛者,指认正确他们可以离开房间,指认错误他们中就会死一个人。随着时间流逝,不断在有人死在我面前,年轻人们在我周围也从走动,讨论升级到争吵猜疑,甚至动手...”以上,是观众在兰亭数字体验VR 微电影《活到最后》时的感受反馈。

所谓VR(虚拟现实)是利用电脑模拟三度空间的虚拟世界,可以及时、没有限制地观察三度空间内的事物,被公认为21世纪重要发展学科以及影响人类生活的重要技术之一。如今,虚拟现实大潮已经走进电影行业——斯皮尔伯格、迈克尔•贝以及《速度与激情7》导演温子仁等知名导演已经加入其中,《复仇者联盟2》以及《魔兽争霸》等优秀电影作品也已尝试运用。在国内,人们对VR电影的渴望也远远超出预期,VR技术的使用将会是今后中国电影的一大趋势。
【VR2015】看完这部《活到最后》,是不是就到了 VR 微电影的时代?

著名的国内VR公司“兰亭数字”联合青年导演林菁菁,耗时数月,花费数十万,实验性地拍摄了首部 12 分钟剧情 VR 微电影《活到最后》,虽然仍是一种尝试,但已经在电影的制作过程中发现了新的问题,同时不断寻求着解决方案。

“兰亭数字”联合创始人庄继向钛媒体解释,目前头戴 VR 头盔可以看的视频分成两种:一种是 3D 视频,看电影那种,没有交互,画面就在眼前一定范围,左右眼看到两副稍不同的画面产生立体感;另一种是全景视频,类似于街景地图,带有交互性,旋转视角可以看到不同的内容,双眼看到的画面相同,但可以看到一个场景 360 度的画面。全景视频在普通电脑屏上也能看,但带上 VR 头盔沉浸感会明显很多,VR 视频主要指这种。而目前国内VR电影更多采取两者结合的方式。

虽然在技术上不断克服瓶颈,但是作为有剧情的 12 分钟的VR电影,最难的还是如何让观众将注意力放在剧情上。《活到最后》里,虽然演员在走位,观众依然需要左顾右盼,一不小心就会跟不上剧情,而这也是目前VR电影无法实现长篇的关键因素之一。

诸多观众反馈现实,相比普通电影,VR电影尚不够成熟与完善,无论是拍摄难度还是制作难度也都更高一筹。无论海外的知名品牌Oculus,亦或国内的追光动画、兰亭数字……目前出品的VR电影,互动性大多不强,远没有达到真正VR电影的想象目标。

真正的VR电影互动性体现在到关键环节的时候,是可以跟着主角进行,或者选择某段情节的。而真正的VR电影已经不仅仅是一个纯粹电影的概念了,还涉及到很多程序问题。因此,真正的VR电影何时能够实现?很多VR技术人员认为,现在谈这个话题为时过早,技术、内容和平台还没有发展到足以讨论的地步。眼下持续出炉的VR短片,至少可以让我们体验到早期VR技术所带来的感官乐趣,就像当初人类谈论3D充满了不可思议的想象一样,真正的VR视觉盛宴,其实就在不远处。(本文首发钛媒体)

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董美圻
董美圻

《商业价值》杂志、钛媒体网站:主笔 专注文化、影视、视频、传统产业领域。 微博:@美圻 微信:伍岛

评论(6

  • 大伟说事 大伟说事 2016-01-03 09:37 via ipad

    10年前就看好VR, 特别是互联网VR,只是当时的条件太落后,比如带宽,现在的时机是越来越成熟了~

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  • 史涛 史涛 2016-01-03 09:24 via android

    新电影

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  • 时代文创 时代文创 2016-01-03 09:02 via iphone

    已经到来,等你觉得万事具备时,就已经来不及了!

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  • 乐为 乐为 2016-01-02 10:18 via android

    VR是啥意思?

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  • 蒋方周 蒋方周 2016-01-02 00:36 via android

    值得大家反思

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  • zuand zuand 2016-01-01 16:00 via android

    技术的进步,电影会更加科幻。

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Oh! no

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