别光顾着「独角兽」,科技业巨头才是闷声发大财的赢家

摘要: 2015年,科技正在改写人们对商业的定义。商界骄子们在迎来滚滚财源的同时改变了全世界的观念,世人都开始重视他们用以开创业界新格局的方法。

钛媒体注:回顾即将告别的2015年,可以发现,为数不多的科技企业在全球商业史上书写下了精彩的一笔。他们展示出,科技正在改写人们对商业的定义。

正是在2015年,亚马逊取得了公司史上有里程碑意义的成绩——开始持续获得盈利;Netflix不再只是一家吸引电视观众订阅影视的流媒体供应商,在原创内容领域向HBO这类传统付费电视网发起挑战;Instagram开始让Twitter胆战心惊:这家立足于图像分享的社交网站非常擅于利用新闻造势;Facebook最让人意外的成功是在视频业务上,而YouTube则向流媒体音乐服务抛出了橄榄枝……

这些科技企业在获得显赫声名的同时,也迎来滚滚财源,更重要的是,他们改变了全世界的观念,大家都开始重视他们用以开创业界新格局的方法。以下文章由钛媒体编译自《连线》杂志,若离/翻译,Joyce/编辑。

经营企业绝非易事,但在一些勇闯商界的挑战者眼中,前方是一举成名天下知的诱人机遇,“苹果之父”乔布斯不也豪迈地说过,活着就是为了改变世界,听起来简直充满诱惑。 乔布斯当然不是夸口,的确有少数商界精英成功地留下了造福世界的美名。

回顾即将告别的2015年,我们同样可以发现,为数不多的科技企业在全球商业史上书写下了精彩的一笔。他们展示出,科技正在改写人们对商业的定义。在获得显赫声名的同时,这些商界骄子无疑也迎来滚滚财源,而更重要的是,他们改变了全世界的观念,世人都开始重视他们用以开创业界新格局的方法。

控制“云”:亚马逊盈利的秘诀

2015年是亚马逊成立的第21个年头。在美国,到了这个年纪,你就得到法律许可的饮酒权力。不过,亚马逊还没有给自己贴上“成熟”的标签,仍然像初创公司一样将“先发展、再求盈利”奉为圭臬。正是在2015年,亚马逊取得了公司史上有里程碑意义的成绩——开始持续获得盈利。

不过,虽然身为美国电商巨头,亚马逊此番赢得持续盈利的最大功臣却不是零售业务(当然它在零售方面的表现依然抢眼),而是云服务。 

2015年4月,亚马逊首次公布,旗下提供全球计算、存储、数据库、分析、应用程序和部署的云服务Amazon Web Services(AWS)获得营业收入46亿美元,获利非常可观。十年前推出AWS时,亚马逊就看准了云服务这块风水宝地,志在开拓通过互联网提供即时计算服务的商机。如今的趋势是,许多企业和开发商都不再添置自己的设备,转而租用网上的计算渠道。

拜新趋势所赐,AWS逐渐吃掉了一些已经形同行尸走肉的老牌大型科技公司的市场份额。目前,亚马逊还面临微软和谷歌等业内巨头旗下类似云服务的挑战,但也已经在这个成长空间广阔的市场遥遥领先。预计到2020年,云服务的市场规模可能增至1910亿美元,届时的市场还大有可为。

Netflix分食好莱坞蛋糕,视频流服务傲视群雄

2015年,Netflix有了全新的身份,不再只是一家吸引电视观众订阅影视的流媒体供应商。如果说2011年购得热门美剧《纸牌屋》的版权象征着Netflix吹响了进军好莱坞的号角,在原创内容领域向HBO这类传统付费电视网发起挑战,那么四年后的现在,Netflix可以自豪地宣称,他们已经全方位涉足原创影视制作,真正在好莱坞站稳脚跟。

今天,Netflix旗下投资遍布各领域,包括纪录片、喜剧特别节目、综艺节目、电视剧集和原创电影(今年的《无兽之境》还为Netflix首次摘得奥斯卡金像奖)。现在Netflix提供的视频流比亚马逊和专攻视频的网站Hulu都要丰富得多。

总而言之,Netflix正在扼杀视频网站传统的生存模式。也许这场淘汰赛中最有趣的是,Netflix之所以能制胜,并非源于科技企业的出身——当然它确实依赖用户数据吸引观众,而是凭借争得好莱坞的一杯羹而拥有了进军影视业的资本。Netflix已经成为这一轮金球奖、艾美奖和美国演员工会奖的颁奖礼的常客。Netflix的成长道路上也不乏批评之声,但公司的股东终归很满意,毕竟赚得盆满钵满了。

Instagram不走寻常路,另辟社交网络成功之道

2015年,精心经营社交小圈子的Instagram再也不会让人小觑了。

这家Facebook旗下的公司问世才五年,一直保持稳步增长,延续惊人的业绩。2015年,Instagram的月度活跃用户数增至4亿人,超越了拥有3.2万活跃用户的Twitter,后者在这一年里走得跌跌撞撞,竭力吸引主流用户,还要在股市寻求更好的立足点。

然而,Instagram却似乎对男女老少每一个人都有吸引力。另外,Instagram还有一点应该会让Twitter胆战心惊:这家立足于图像分享的社交网站非常擅于利用新闻造势。Instagram能够直接推送相片,而这往往比Twitter号称飞速却基于文字的信息流简便得多,至少已经得到一家大机构认可:今年7月,Instagram被美国国家航空航天局(NASA)选为首次发布冥王星表面细节照片的社交网站,借此机会轻松上了头条。

Uber在一路争议中逾越监管障碍

作为吸引了数十亿美元的租车共享服务佼佼者,Uber目前的估值据报道已高达625亿美元,超过了去年全球估值最高的初创公司小米,成为今年全球身价最高的未上市企业。

但Uber未来的道路并非畅通无阻。在美国加州,一起涉及上万名司机的集体诉讼可能通过联邦法律系统阻挡Uber的发展,挑战Uber将合作司机纳为公司正式员工的做法。这宗官司定于明年7月宣判,若Uber败诉,则可能对所谓的共享经济整体造成重大影响,毕竟共享经济靠的就是独立的承包者,Uber又是这种新型经营模式的领军人物。

毋庸置疑,Uber还保持着惊人的增长速度,正致力于同时开拓美国及海外市场,也在与各地的监管机构对垒中占了上风。尽管如此,我们仍然可以看到一个越来越危险的信号:Uber最强大的对手们已经团结起来,组成了全球范围的反Uber联盟。

老牌娱乐帝国迪士尼稳坐霸主地位

既然谁也不能否认,2015年最让人期待的电影当属《星球大战7:原力觉醒》,星战系列所有者迪士尼今年的统治地位也就不容置疑。

不过今年以来,这家老牌娱乐巨头也在在一些没那么高调的领域收获成功。过去,迪士尼的许多部门和分公司往往追求在传媒娱乐业的各个领域称王称霸,连已被Netflix和新闻聚合网站Buzzfeed等主宰的新兴领域也不例外。体育频道ESPN是迪士尼最后一个勉强维持主导地位的大众媒体。自收购ESPN之后,从漫威出版公司、皮克斯动画公司到ABC电视集团,迪士尼为构建文化产业帝国招入麾下的各个新机构,都几乎不再囿于任何规模和盈利方面的限制。

迪士尼也开始准备迎接未来挑战。他们正在开发应用,甚至和亦敌亦友的Netflix签署协议,两家公司合作的影片将从明年开始上映。归根结底,虽然传统媒体还握有大量资源,但消费者希望以自己想要的方式看到精彩的内容,而迪士尼深谙这个道理。

Facebook视频大爆发

Facebook可不想“偏科”,这位社交网络的鼻祖野心勃勃,希望占据我们的整个世界,这在2015年表现得尤为突出。这一年,Facebook推出了在移动设备上看新闻的功能Instant Articles、方便网购的线上店面、个人人工智能助理Facebook M,还扩大了即时通讯应用Messenger的功用,要将它变为提供服务的平台。Facebook今年所有这些努力有什么共同点?要说有,那应该就是:都是一些我们从来没有想过Facebook能做到的本领。

不过,或许Facebook最让人意外的成功还是在视频业务上。今年Facebook突然杀入YouTube的领地,变身为可以观看Buzzfeed短片和《星球大战》视频的平台,并对外宣称每日的视频观看次数上十亿。这一成绩引起了一些争议,因为在Facebook网站上传的大量视频都不会为相关内容的生产者带来收入,后来Facebook解决了部分内容生产商的权益问题。毕竟,为了全力实现占据世界的远大理想,Facebook可不会给自己制造绊脚石。

中国市场是苹果业绩的最大功臣

没错,苹果是很出色,但成就其伟业的因素却年年岁岁各不同。曾经,苹果的辉煌要归功于占领音乐领域。而今,苹果的胜利要靠iPhone,今年主要还得感谢中国。

首先要承认一个事实:智能手机市场正趋于饱和。2015年,全球智能手机市场的增长首次降至个位数。在中国,首次购买智能手机的消费者也已经寥寥可数。这意味着,当前这一市场的增长潜力大多来自高端智能手机,也就是苹果占统治地位的一类手机。今年第三季度,苹果在中国智能手机市场的营业收入激增99%。在全球智能手机市场,苹果的占有率名列前茅(但也时不时跌落榜首)。即使苹果的产品并未覆盖所有类型的智能手机,也能拿走这一市场大部分的盈利。

YouTube迈进音乐产业和虚拟现实

到目前为止,YouTube显然还是视频网站的领头羊。这个平台拥有支持互联网视频生产的整个生态系统,既有让人疯狂转发的视频,又有社交媒体方面的大量人才。不过,这还不是我们封它为今年赢家的原因。

之所以YouTube能成为2015年的赢家,是因为它创新突破,既有千呼万唤始出来的YouTube Red订阅付费服务,又有降低虚拟现实门槛的尝试(与谷歌合作推出的廉价3D虚拟现实眼镜Cardboard VR)。

更引人瞩目的是,YouTube还向流媒体音乐服务抛出了橄榄枝。即便流媒体音乐领域已经人满为患,和它的对手相比,YouTube也无疑具有一大优势:丰富的音乐内容。因为不满网络平台对音乐版税的分配,美国当红女歌手泰勒·斯威夫特曾经准备从Spotify等平台撤下自己的所有作品,但她从未打算移除在YouTube上发布的作品,因为那是最快接触上十亿用户和粉丝的方式。这个事实也能说明YouTube自身仍具有不可撼动的霸主地位。

WhatsApp开启通往互联网的新窗口

如今,网上的即时通讯服务千千万,且不说经典的文字简讯,初创公司或者新试水的服务就有Facebook Messenger、Tango、Kik和Snapchat。然而,所有这些通讯服务都没有WhatsApp那么别出心裁,特别是在美国以外的市场。去年,Facebook豪掷190亿美元收购了WhatsApp。虽然美国的媒体通常对WhatsApp鲜有报道,但这一点没妨碍这项应用走向世界,其全球用户已经超过9亿人,覆盖范围包括中东和非洲。更难得的是,取得如此佳绩的团队只有50名工程师而已。

事实上,我们很难评估WhatsApp到底产生了多么重大的影响。对全世界许多至今难以接触互联网的用户来说,WhatsApp就是他们通过互联网联通世界的门户。这将是Facebook未来统治世界的方式,因为WhatsApp能渗透到一般网络无法企及的地区。

Atlassian成功IPO,提振市场对科技业信心

今年全球股市一度动荡跌入低谷,越来越多的人怀疑,那些估值10亿美元以上的初创公司——“独角兽”可能是互联网泡沫膨胀的产物。在公开上市以前,Atlassian也属于这类遭到质疑的科技业“独角兽”。有一种质疑的观点认为,如果上市后的估值还能跟上市前保持相同,独角兽的名头才算名副其实。

幸运的是,Atlassian的IPO进展顺利。它仍然是业内的领头羊,不过还不能算作真正意义上的“独角兽”。这家澳大利亚公司诞生十多年来一直保持盈利,大多时候都能自行筹资,不像Airbnb、Dropbox、Snapchat等其他很多初创公司依赖大批风投。无论如何,Atlassian上市超出华尔街机构预期都应该是资本市场整体低迷时科技业IPO的亮点,至少能安抚一些躁动不安的科技业投资者。(本文首发钛媒体)

本文系作者 JoyceChan 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(3

  • alexxiyang alexxiyang 2015-12-23 10:24 via pc

    勤勤恳恳做JIRA的公司终于上市了

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  • 铂境 铂境 2015-12-23 09:10 via weibo

    2015科技巨头改变未来生活

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  • 史涛 史涛 2015-12-23 08:43 via android

    主也需要独角兽的创新

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Oh! no

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