硅谷创投新星Mike Rothenberg:游戏是VR革命的起点,但不能止步于此

摘要: “对于前沿的技术而言,我们不仅仅要投入资金,还要能够使它起飞,因为现在还没有构建出相应的生态系统,现在问题在于如何能构建一个市场。”

钛媒体注:2016年注定将成为虚拟现实正式进入主流消费市场的“元年”,而资本涌入这一领域的规模和速度几乎超过了历史上所有的新兴技术,哪怕至今仍然没有一件革命性的产品、一款Killer App,然而在这一场“抢位游戏”中,没有人愿意落在后面。也正是因为有了资本的众人拾柴,虚拟现实这项酝酿了几十年的技术才在一两年内迅速成熟起来。

Rothenberg Ventures就是目前硅谷虚拟现实投资领域最炙手可热的明星公司。2013年11月,数据分析公司Mattermark就给刚刚成立的RV的投资组合打了最高分。今年以来,RV最新投资的几家公司包括SweetIQ Analytics(420万美元,A轮)、B2B企业服务公司AffinityLive(200万美元,天使轮)以及得到Y Combinator青睐的鲜花配送平台BloomThat(550万美元,天使轮)—— 对,就是钛媒体编译的15家可能明年蹿红的潜力公司之一。

在12月12日的2015钛媒体T-EDGE峰会上,Rothenberg Ventures创始人分享了他对于虚拟现实的投资与应用前景的观点,并盛赞中国在虚拟现实领域走在了前沿。

在他看来,我们已经接近了VR革命的前夜,而游戏只是VR应用的一个起点,在未来五到十年间,虚拟现实将会成为一个七八千亿美元的产业,而现在的当务之急是为其构筑结合技术、内容、应用多个方面的产业架构,形成一个完善的生态系统。

而中国将在这个过程中扮演关键角色。因为“中国对于虚拟现实的理解非常深厚,对移动的理解非常深厚,对于中国人来说,移动游戏是驱动虚拟现实的一个很大的因素,因此对于中国的市场来说,这方面是最稳固的。”而且,中国人对于VR等前沿技术的接受度也非常高。“可能到了其他地方,人们听到VR之后觉得很惊奇,好像没听过一样,但是到中国人们已经很熟悉VR了。”

以下为Mike Rothenberg在2015钛媒体T-EDGE峰会上的演讲与答观众问,经钛媒体编辑:

感谢主办方,感谢这么多老朋友邀请我来到这里,我这次来中国是专程来的,因为我们非常在意创业。   

我们非常关心企业家的创业精神,全世界都是如此。前沿技术,特别是VR,从现在来讲是非常大的机会,在全球来讲都是这样,在中国和美国更是如此,我会谈一谈机会有哪些,首先大家介绍一些背景。

游戏是VR革命的起点,但不能止步于此

在1980年代之前VR还是梦想,有些人想到能不能设计一个虚拟的世界,通过一些软件来实现,这个点子非常重要。如果没有过去的积累,现在无论是和海豚游泳还是享受梦幻电影,帮助病人减少痛苦,都是实现不了的。

实际上这些前沿技术是为我们铺平了道路,在扩展之前,我想谈一谈什么是前沿技术,边缘技术。

从技术角度来讲,所谓前沿技术是现在还没有真正实现价值的技术,是非常新的技术。非常令人兴奋的前沿技术,可能现在还没有利用的市场,但长期来看会有很大的前景和可能性。有这么一批人对这些技术非常的疯狂,希望建立一些企业,把这些还没有创造价值的技术发展起来。这些公司可能不能马上赚钱,但是他们有理想、有愿景、为此疯狂,这就是所谓前沿技术。

比如说计算机革命,当时这样的点子看上去很疯狂,大型计算机怎么可以变成这么小的手持设备?95年的时候有一些人非常疯狂,他们觉得互联网可能在将来会有一个大的发展。05年的时候,PC的革命继续深入,最后形成了手持智能设备,2015年的现在我们已经非常接近VR革命了。

为什么我们现在能够谈VR?因为计算能力使得我们足够快,延迟足够低,画质足够好,让我们能够把VR的梦想实现。包括网络、智能手机的渗透率,所有这些都是基础,中国在这方面起到非常重要的作用。因为如果没有制造能力来生产PC、手机的话,中国也不可能会考虑到VR。实际上这个不到一千美元的设备,可能需要几十亿的投入与研发,我们希望中国将来在VR的领域能有更多领军技术出现,能够发挥更多的开拓作用。

我们谈到虚拟真实的时候,我们谈的就是头机,游戏是一个非常重要的开端。我们至少得有一个头机,这样的话才能够实现VR。但是有两种类型的头机:一种是把手机变成一个VR的设备,另外是独立的设备,我们马上就能看到类似的这样的一些设备。

我相信对早期投资来讲,游戏是非常重要的,人们喜欢玩游戏,他们玩游戏的时候可能会非常投入、非常的舒服用VR,当然分销、内容也是非常重要的环节,因为整个产业如果没有很好的架构,就没有办法铺开。比如说像医疗、教育等等,基础的价值架构都是非常重要的。

游戏当然可以作为VR的一个起点,但不能仅仅只做游戏,如果能够帮人类解决医疗健康的问题,甚至一些基本需求会更好。

虚拟现实的未来在于连接性与实用性

接下来我想花点时间给大家看一下硅谷扮演什么样的角色?大家知道,硅谷在某些方面代表了一种创新的能力,能够吸引全球的人才。硅谷对我来讲最有意义的一点,就是大家在当地见到大多数的人并不是本地人,并不是硅谷人,实际上这里是一种社区,它的驱动力就在于吸引全球的人才到硅谷来。

这是我第四次到中国了,我大概两三个月之前来过,我看到中国的创新力非常令人兴奋,非常了不起。另外我也看到了对于社区而言,他们也投入了很多的精力,在北京,在上海,在深圳,在香港,他们都进行了很多的工作。

我也看到了这些地方已经形成了很多的团队,同时这些地区吸引了很多非常有经验的人才,就象硅谷一样。还有一点很重要,这就是资金。我可能之前并没有提到我们的Rothenberg  Ventures所做的一些业务,大家看到这里有些投资人,他们对于VR的公司进行了大量的投资。

在硅谷有很多的风投,可能有很多企业,他们资金有几十亿,但只是被设计来进行风投的,这是非常明显的一点。

接下来你就要来考虑你的心态和思维模式了,我们在这儿有我们的思维模式。如果大家在当地呆几十年的话你就会发现,其实这和斯坦福大学、伯克利大学都非常有紧密的联系,这些大学给我们提供了灵感,甚至现在我们的联系也是非常紧密的,我们和大学之间有几十年深厚的合作关系。

另外涉及到了社区还有协作。硅谷所拥有的不仅仅是各个企业,同时拥有的是非常高的流动性,从一家企业跳到另外一家企业是非常频繁的,从业主的角度来说,可能觉得非常难以接受,但是这样的周转率是必要的。我们一方面要保证企业能够有很高的维系度,能够留住员工,同时我们也可以进行信息的分享。

还有一点,我认为中国其实也有很多前沿的技术,我相信有很多了不起的技术公司是在美国存在的,但是当我们对虚拟现实进行投资时,我们是在六个地方进行的,是在美国之外的。最大的市场,无论是早期还是之后都会是在中国,为什么呢?

因为中国对于虚拟现实的理解非常深厚,对移动的理解非常深厚,对于中国人来说,移动游戏是驱动虚拟现实的一个很大的因素,因此对于中国的市场来说,这方面是最稳固的。

如果你考虑从哪儿开始创业的话,其实并不是游戏,也不是电影制作,我觉得对于虚拟现实的未来是在于它的连接性、实用性。

我想问大家两个问题,在座有多少人曾经尝试过虚拟现实,我指的是在过去的六个月当中有多少人虚拟现实的尝试?请举手。在座有多少人曾经尝试过非常棒的虚拟现实,你很喜欢你的这个体验,有多少人?这就解释了为什么这么多人都看自己的手机了。

我并不是我要告诉大家去尝试一下没有意义。因为大家有的时候觉得你是在这个现实当中,但是又觉得不真实,就好象现在一样,我现在戴着一个虚拟现实的头带,在美国我一直戴着。我觉得每一周最好大家都要改变一下观念,因为技术的进展实在是太快了,我们曾经见过成百个虚拟现实的企业,我们每周跟他们见面,跟踪虚拟现实有什么样的进展。

我们从游戏开始,这是一个700亿美元的市场,当然数字可能并不是如此的精确,但规模应该是对的,比如说我们可以花五年,或者十年的时间,可能会达到八千亿美元的规模,现在我们的起点还非常的低。在一个不断增长的行业中,你是和其他行业进行竞争,这是一个非常令人振奋的时刻,大家一定要投入到这个行业当中。

像Facebook、Google这样的公司,它们有自己的一套玩法。大家知道Google投入了几十亿的美元,他们也不断进行营销,而腾讯也是积极投入,还有其他企业也在不断扩大自己的生态系统。它们做的是基于软件的生态系统,在座一些人可能曾经投资过电视机或监视器,但是未来的虚拟现实,你在任何地方都可以找到屏幕,因为他是基于软件的,你用不着去买实际的屏幕。

你不一定要爱上 VR,但一定要试一试

下面我再谈一下我们面对的未来是什么样的。我们花了几十年的时间才到达现在的程度,但是我认为,我们已经早早的到达了。不管是在北京、上海,或者是在洛杉矶、旧金山,如果有人问人们是否试过虚拟现实的话,几乎没有人举手。其中一个原因就是,虚拟现实是非常新的,它的内容大家还不了解。我觉得可能到2016年也是如此,现在我们要做很多的实验,我们要来构建生态系统,一旦市场需要的话就可以提供给他们。

对于技术而言,我从来没有意识到有哪一项技术像今天的VR得到那么多的投资,要构建那么大的生态系统,而这个技术本身还没有腾飞。所以,我们会投入几百亿资金到这个行业当中,现在我们要来尝试虚拟现实,大家必须要戴上头带,你要在电视上进行尝试,这就意味着接受度可能会比较慢。

我再介绍一下我们接下来的解决方案是什么。对于前沿的技术而言,我们不仅仅要投入资金,还要能够使它起飞,因为现在还没有构建出相应的生态系统,现在问题在于如何能构建一个市场,我们想来研究一下怎么来解决。

在此我们有三种不同的实体,其中一种就是Rothenberg  Ventures,我们拥有行业的背景,而且我们每年和成百上千个投资人进行合作,我们对生态系统进行绘图,进行沟通。我们还有一个studio,叫虚拟现实的studio。我们还有一个团队,主要进行一些最基本的研究,因为很多技术还不足够,我们要来自己从头来进行,而不是仅仅咨询别人,这样才能帮助我们做出决策。

所以我们开始雇佣一些开发及技术人员,开始做内容,我们开始做动画模拟这类的东西,好像变成了一个电影制片厂。这个studio里面创造力是重要的,我们有创造的,有开发的,有创意的,所以就形成一个加速器。

一开始的时候,可能没有太好的办法,除非我们把它做成一个社区,之后我们才能花很多时间探索这些领域,把这个技术带到新的领域,但这是值得我们投入时间的。

所以如果是20家公司在一个楼里面的话,实际上的工作量就非常大了,这些技术公司和我们形成伙伴关系,我们帮助他们分享他们的技术,他们的员工还可以作为导师的角色,所以信息的分享是很重要的。把他们放在一起,他们可以第一时间合作分享信息,他们可以保持不断的创新。我们会做很多的演示,可能会有超过100个有意向的投资者感兴趣。

前沿技术不仅仅局限在VR,实际上VR一直在前沿很多年了,现在有了比较大的发展。另外我们投入的前沿技术还包括AI、机器学习、机器人,还有太空探索,3D打印等。像纳米技术,生物技术这些耗费成本的,我们甚至还没有开始启动。

如果你想要在这方面做你的职业规划,希望能够投资挣钱,希望能够创立公司,如果你想得到世界最大经济体的红利,我想你应该更多地介入到前沿技术,比如说VR,你不一定非得爱上它,至少可以试一试。

答观众问

提问:我的问题是如果技术是营销的基础,有一些技术是艺术家才用的,是娱乐用的,而不是基础的技术,那您觉得哪一种技术是基础,您更关注哪类技术?比如说有一些是电视游戏娱乐采用的技术,有一些是基础性的技术,您更对哪类技术感兴趣,哪类技术更有市场?

Mike Rothenberg:我想我们对于VR的假设是这样子的,它是一个更好的媒介,可以把我们之前做的工作再上一层楼。我觉得VR不太可能会替代生活当中的某项工作,它可以让我们在沟通的时候效率更高。

我更愿意用VR,因为它感觉更真实,感受体验更好,就好象我去每周看我妈妈,因为我妈妈住在另外一个洲,如果有VR技术,我就假装妈妈就在身边。

我所谈的是十年、十五年之后的事情,我觉得这个市场规模应该会逐渐的扩大,游戏当然还是第一步,从这里起步技术发展会非常快,他们会沟通其他的产业,我觉得前景、机会也很多。

提问:我的问题是您觉得在VR领域特别是在中国,最有前景的应用是什么?第二个问题是,您希望投什么样的公司,特别是在中国,有没有什么样的趋势、思路可以分享一下。

Mike Rothenberg:我实际上有一个中长期的视角,如果是短期的话,其实最好的应用还是娱乐,还是内容,还是游戏这些,因为这样的技术在这方面是起点。

我想有一些其他的应用,比如说记忆的分享,大家可以想象一下,有一个小孩,奶奶不能参加他的生日会,现在的话可以得到礼物,你可以把整个的时刻都放在VR里面,成为一种记忆放在手机里,你可以永远记住他。

然后可以把它展示给所有没有到场的人看,这个孩子长大之后也可以自己看,这就是非常需要的。因为没有任何一个东西比怀旧等情感更重要,这是我非常感兴趣的应用场景。

提问:麦克你好,很高兴再看到你,我觉得你越来越关注中国了,你最喜欢或者最注重中国市场的哪一部分,您觉得VR在中国市场哪一部分最有潜力呢?

Mike Rothenberg:你说对了,实际上我们在中国花了很多的时间,最重要的是我们希望找到非常有创新性的,非常有前瞻性的人,我想我们在每一个国家都要找到这样的人。在中国实际上看到人们非常投入,非常专注于前沿技术,包括VR。可能到了其他地方,人们听到VR之后觉得很惊奇,好像没听过一样,但是到中国人们已经很熟悉VR了,中国人也非常喜欢有前瞻性的想法。比如说年轻女士问了一个问题,可能我们还会交流一下email,我们就可以有更多的交流。中国有一些竞争的优势,比如说制造业是最大的优势,否则的话根本没有办法实现我们的目标,实际上中国在这个方面赶超了绝大多数的国家。中国包括游戏在内的VR领域发展都非常快,而且大家对硅谷,对高科技都非常感兴趣。

(本文首发钛媒体,根据Mike Rothenberg在2015钛媒体T-EDGE峰会上的演讲全文整理)

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张远
张远

钛媒体、《商业价值》记者,insights provider, 微信:haizi0001000

评论(1

  • 雷杰品牌道_Jeray 雷杰品牌道_Jeray 2015-12-14 23:34 via weibo

    请问钛妹,周六的钛媒体峰会,下午开场的youbube视频叫什么?找了好久

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Oh! no

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