英特尔中国研究院所主导的“自上而下”创新

摘要: 英特尔中国研究院的创新模式与我们印象中的传统科研机构稍有不同,后者多偏向“自上而下”由商业驱动型的创新,而前者更注重实现每个研究员的价值,鼓励“自下而上”的创新。

研究院通常给人的感觉都非常神秘,以至于我们一听到“研究院”这个词,脑海中就会在潜意识下给它贴上黑科技、学术、枯燥这类标签,不过作为人类科学所能触及的最前沿阵地,大部分具有颠覆性的技术创新往往都始于这些地方。

如诞生了谷歌无人驾驶和Google Glass项目的人类终极实验室 Google X,将改变下一代人机交互的Hololens虚拟现实设备来自微软研究院,还有致力于机器学习和芯片技术的英特尔研究院等等。

凡是技术驱动型企业,研究院对整个公司的作用就像是创新的源泉,但鲜有人了解这些创新科研项目背后的故事,在研究院工作是否如我们想象的那样枯燥乏味?一个产品由idea到模型再到商业化到底有着怎样的路径?

带着这些疑问,钛媒体编辑通过一场以“创新背后的芯路历程”为主题的开放交流日走进了英特尔中国研究院,在院长吴甘沙和众多研究员分享的过程中,一副充满人文情怀和情感故事的画面浮现在了眼前。

英特尔中国研究院的创新模式与我们印象中的传统科研机构稍有不同,后者多偏向“自上而下”由商业驱动型的创新,而前者更注重实现每个研究员的价值,鼓励“自下而上”的创新,它有一个政策是员工可以用20%的时间做自己的事情,这使得很多研究员可以本着情怀和初衷来做一些探索尝试。

一个研究项目分成三个阶段:第一个是纯探索阶段,第二个是做原形阶段,第三个是转化阶段。

在第一个阶段任何一个研究员都可以提出他的想法;第二阶段是集中优势兵力把原形做出来;原形到第三转化阶段产品部门会深度参与进来。

以下实例均是这种“自下而上”创新机制的代表,或许与我们未来生活息息相关的技术都是诞生在这里。

Private Garden(秘密花园)

手机的用途越来越广泛,里面涉及到个人隐私也越来越多,这些信息一旦泄漏将给用户带来直接危害,本着这个初衷英特尔研究员为手机设计了一个“秘密花园”。用户可以自由通过切换普通模式与私密模式,把希望独享的隐私应用“藏”起来。

这个始于2012的想法首先从一个业余项目开始,起初不仅没有太多人看好,在资源上也得不到相应的支持。后来一次研究院的创新大赛中,得到了包括院长吴甘沙在内的几位高层好评,经历五年的“马拉松”式研发与技术升级后产品才逐渐成型,是英特尔中国研究院自底向上创新项目的代表。

盲人键盘

作为一个正常人,互联网是我们生活中不可或缺的东西,但是对于盲人或者视觉障碍者,面向他们的智能产品屈指可数,这是个被忽略的区域。

这个时候,清华美院提出了盲人互联网的构想,希望能帮他们轻松获取互联网信息,英特尔听到这个消息以后非常支持这个项目。

截至目前该项目已经进入到了第六年,清华美院已经与英特尔联合设计开发出了盲文键盘的原型,不过由于这类基于触摸图象的设备还并无先例,在技术上还有些困难,预计明年可以推出。

实时美颜技术

实时美颜项目源自于人脸分析技术,能够实现包括美白、磨皮、放大眼睛、瘦脸等十余种美颜功能,用于视频聊天、自拍视频录像等场景。目前,该技术可以应用到PC以及搭载英特尔架构的移动设备上。

谈到该项目的初衷研究员表示:我们做人脸分析技术初衷很纯朴,聚集了一群志同道合的人,为了让城市更好生活更好,让计算机多一个脑区。比如在社会安全上,通过大量摄像头采集的数据可以在第一时间分析出犯罪分子出没的场所。

迷你云基站

过去的十年间从2G到4G的转换中,很多无线通信的应用给我们生活工作带来很多方便,但在一些人口密集的公共场所网络状况并不理想,比如机场、商场、办公室等。

针对这个问题,英特尔研究员开发了一个迷你云基站处理器,它基于英特尔的CPU、云无线接入网(C-RAN)以及4G无线通信技术,优化了无线通信的室内覆盖范围,可以部署在人口密集的覆盖,解决实时数据接收不畅以及带宽受限等问题。

该项目从2009年发展至今,最开始是从一个最简单的OS实时操作性开始研究,用英特尔指令完成实时通信系统的模块,从一个模块到整个系统,从点到面开展起来。

机器人

随着科技的发展大家的生活越来越丰富,但是生活中有些问题还无法解决,在这些场合中或许需要一个聪明的大脑理解人们的需求,或许需要有一双手帮助人们解决这些困难,把这些因素拼在一起机器人就出现了。

机器人项目是英特尔一致都非常关注的领域,但一款机器人从0走到1困难是很多的。在英特尔研究员的定义中,机器人是智能系统+运动+感知三大系统的集合。

基于此,英特尔开发了四款应用在不同场景下的机器人,着重于养老与教育的Bunnyman,在服务与交互中大展身手的Inin,家庭小助手Alice,以及面向创客的Neo。

1、Bunnyman机器人

Bunnyman是英特尔的“吉祥物”,以它为外形的Bunnyman机器人由一个运动平台、英特尔RealSense 3D摄像头、微型投影仪和平板(NUC)组成。主要功能是根据物体识别来给小朋友讲故事,识别笑脸并自动拍照,同时可以把照片分享到微信或者切换不同的表情。

2、服务型平板机器人Inin

基于英特尔实感™技术(RealSense)开发的服务型平板机器人平台。它可自主在环境中定位目标人物,进行多角度跟随。基于英特尔实感™技术(RealSense)的视觉导航及避障功能,Inin可以待人接物,端茶送水。同时,根据多种视觉、图像、语音算法,它可以聪明地解方程组、画函数图像、检测主人举哑铃的数量,扮演着生活陪伴、教育助手、健身伴侣等多重角色。

3、Alice机器人

一款可以自主导航运动的家庭智能机器人。凭借英特尔实感™技术(RealSense)以及NUC计算机,可爱的Alice能够实现自主室内巡逻,监测室内环境(温湿度、PM2.5、燃气泄露等)以及家庭安防。另外,它还是个“家庭管家”,能听懂语音命令控制家电,以及实现亲友、恋人的远程视频聊天等。

4、Neo机器人:

基于Linux/ROS的机器人原型平台,内置英特尔凌动或酷睿处理器、深度摄像头、多种传感器以及使用双轮差速运动平台。目前Neo机器人的一个功能是能够识别移动的人体,发出合成语音和音乐,持续跟踪和跟随人体,以及在行进中探测前方障碍物。它的特点是软硬件完全开源,支持平台的灵活修改和扩展,成本较低,适合创客社区、机器人教育以及高校机器人课程等。

产品背后的情感故事

智能花瓶

在移动互联网时代,通我们能通过很多渠道随时获取相对大范围内的环境数据,但在我们生活中,往往是小环境的数据才能帮助做出更明确的规划、指导日常活动。

其中一个研究员对此提出了个性化环境监测的项目,经过对用户需求和环境需求的大量调查,再结合自己住酒店的亲身经历,最终决定将这个环境监测产品的形态设计成了花瓶。

这个基于英特尔Edison计算平台的环境监测智能花瓶,实现了装饰和检测功能的完美结合,它都能够检测出空气质量指标、温湿度、PM2.5等十四种环境特性,还能通过手机显示全部环境监测数据、变化趋势,并提出相应的环境建议。

智能药箱

你是否会定期不定期带父母进行身体检查?你是否对亲人的身体状况了如指掌?一位来自特尔机器人实验室的研究员创造了一种智能药箱,它的职责就是解决这一系列问题。

由于这位研究员的父亲去世于生病没有及时就医,早前体检中的异常现象也没有及时重视起来,这让他懊悔不已,于是决心通过半开放式设计的智能药箱,来帮助子女实现远程监测父母健康数据、定时服药提醒以及就医指导建议等功能。

这个想法在得到研究院的同事和领导的支持后,便开启了漫漫研发之旅。期间对产品的定义、老人的需求分析都遇到了不少难题,尽管目前产品还没有最终定型,但这份子女对父母的感恩之心让我们有足够的理由相信这将是一款好产品。

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评论(1

  • 史涛 史涛 2015-12-11 10:20 via android

    自上而下

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Oh! no

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