SaaS成风口,中国巨头和创业企业闻风而动

摘要: 最近阿里旗下的钉钉放出风声:将与Slack合作,可能是投资参股,或者资本收购。这家“有史以来发展最快的SaaS公司”站在了企业级市场的风口上。更多中国巨头和创业企业,也闻风而动。

过去一年,阿里已经收购了数十家大大少少的公司,包括以45亿美元收购了优酷土豆。最近阿里旗下的钉钉又放出风声:将与Slack合作,可能是投资参股,或者资本收购。

虽然Slack的业务在中国并未普及,但在世界市场中,它被称为“有史以来发展最快的SaaS公司”。Slack在2014年2月才上线产品,马上就受到用户和投资者的追捧,它没有花钱做广告,没有CMO,甚至在取得成功之前,连市场推广部门都没有。然而短短一年时间,估值就达到了30亿美元,堪称企业级市场最炫目的独角兽。

Slack是什么?

Slack的创始人Stewart Butterfield在开发一款线上游戏的时候,由于公司的伙伴分散在旧金山、纽约、温哥华多地,所以和同事开发了一款通讯工具。

他们不断地往里面添加各种协作功能,到后来,无论是邮箱还是即时通讯应用,各种与工作有关的信息和文件都能集中显示在该款通讯工具中。因为这实在太好用了,所以Butterfield和他的同事都不再使用电子邮件了,而是转用这款自己开发的工具。

这就是Slack的前身。

在他们开发的在线游戏失败以后,Butterfield的公司集中精力研发和推广他们这款无心插柳的协作通讯工具。为了获得用户反馈,他们连求带哄地说服其他公司的朋友试用Slack。

长时间的前期调研发现,70%-80%的公司什么内部协作沟通的工具都没有,而是使用SMS、skype、甚至是Facebook和Google+等社交工具进行企业级的内部沟通协作。很多企业没有意识到他们需要更好更专业的企业级沟通工具。

这让Butterfield感觉到了机会。

Butterfield认为,假如你做的东西有几个很棒的特点,那么其他的就没必要太在意。

Slack的搜索功能很强大,用户能够在任何时候搜索所有讨论的问题和上传的文件;Slack从功能设计和界面设计上都尽量让用户能够快速地分享文件,以提高协作效率;Slack还可以记录用户在不同平台上的操作情况,就算你的同事是在用Slack以外的平台,都能跟踪你们在讨论的事情……

Slack本质上就是一款内置了多种企业级SaaS应用的API接口,将分散的沟通方式汇聚到一个工具,这对很多公司的员工来说,终于不用同时处理好几个工作软件了,这实在是太方便了。也许正是这些亮点,让Slack快速地占领了SaaS市场。

对阿里来说,虽然是BAT中SaaS应用做得最成功的一家,很多时候仍然力不从心,特别在企业级市场,面临着无数竞争对手的压力,假如最终达成收购Slack,无疑能够更快地打开市场。

为什么是Slack?

2015年,为什么最抢眼的不再是类似Facebook、Twitter等消费级的服务,而是面向企业级的SaaS。在Slack之前,企业级服务在美国就已经很火了,在2014年的美国IPO项目中,2B的项目超过了80%。

这是因为无论是国际市场还是国内市场,2C市场都已经日趋饱和了。最重要的是,2C领域需要长时间地烧钱,用户累积到千万级别,才有可能获得收入,而融资断裂,企业就即可陷于危机。经过近几年的互联网泡沫,加上互联网行业融资吃紧,更多的投资人对2C市场选择了谨慎的态度。

而企业级市场从创业的第一天开始就可以考虑营收,特别是SaaS服务。近两年SaaS服务全面开花,企业流程管理、协作通讯、销售跟单等应用性服务管理,都从跑步过渡到云端。相比泡沫浮现的2C市场,企业级市场方兴未艾,存在更多价值洼地。

在去年的“互联网女皇”报告中,盘点了美国14家“独角兽”公司,14家全部都是SaaS企业,其中10家是面向企业级市场的,里面就有Slack。美国最成功的155家SaaS企业,年化增长率高达47%。

在中国,近两年企业级SaaS同样得到了蓬勃发展。巨头蜂拥而至,抢先占位企业级市场。

比如阿里,原来往的团队打造了SaaS应用钉钉,在各大城市声势浩大地到处打广告,“免费电话”的噱头和很多比较接地气的小功能,吸引了大量企业用户注册使用。最近又在布局收购Slack,可见一向具备前瞻性的阿里对企业级SaaS的乐观和决心。

又比如思科,与TCL联手创办了科天云,为中国用户提供商用云服务。第一款产品科天云WebEx已经正式商用了。在世界市场,科天云WebEx是市场占有率最高的视频通讯协作服务,落地中国,意味着中国的SaaS领域,特别是视频会议领域出现了世界级、重量级的选手。

企业级SaaS也出现了越来越多的创业团队。今年第4季度,纷享销客进行了过亿元的广告投放,网易新闻客户端、腾讯新闻客户端、今日头条客户端、分众传媒、平媒杂志,都是本轮广告的投放方向,堪比BAT的土豪级别的投放让很多白领一夜之间知道了这款SaaS应用。“土豪”背后是有强大支撑的,虽然纷享销客很年轻,但因为站对了企业级市场的风口,仍然在今年的资本寒冬获得了1.65亿美元的融资,创下了企业级服务领域的融资之最。

为什么2015年爆红的现象级应用是Slack?为什么财大气粗的阿里选择了Slack?也许不是Slack做得有多好,恰恰相反,Butterfield自己也承认Slack“很差劲”。

然而Slack站在了企业级市场的风口上,自然也就成为了飞起来的猪。更多的中国市场的“猪”,比如阿里钉钉、科天云、纷享销客等,各种初创企业,也正向风口闻风而至了。

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