如果智能手表变成了“E-INK”的墨水屏……

摘要: 手表本身的屏幕大小是受到限制的,最初我们使用它只是为了看时间;而现在我们试图为它加入更多的功能。然而正如智能手机无法完成只能在电脑上实现的任务一样,智能手表同样也不能完成它的承载能力之外的任务。

近日有消息称,索尼旗下的一款E-INK手表FES Watch将于11月21日在日本开售,售价为29700日元(折合人民币约1536元)。其实早在去年,该手表就已经在日本的一家众筹网站Makuake上露面,当时着实惊艳了一把;如今它终于要从商业计划和产品概念中超脱出来,即将成为消费者(至少是日本消费者)可以亲自把玩的环腕之物。

对于这块表,笔者除了惊艳于它在索尼工业设计基因的先天因素之下所产生的高颜值,还深深地被索尼有效合理地运用E-INK技术的产品思路所打动。

E-INK技术的过去

E-INK,也就是所谓的电子墨水,可以说是索尼这块FES Watch手表最主要的卖点。简单地说,通过E-INK技术,用户可以根据自己的喜好对手表的表盘显示效果和一体化表带的显示效果进行24种类型的切换。当然,鉴于E-INK本身只能呈现出黑白两种颜色,所以FES手表的颜色切换也只能在黑白之间。

E-INK这种技术之所以为人所知,一个最主要的功臣应该是亚马逊的Kindle电子书阅读器。从2007年11月第一代Kindle发布以来到现在,已经历了整整七代,机型也超过了10款;所有这些Kindle产品,有着分辨率、触控性、灵敏度等诸多方面的差异,但是它们有一个最基本的共同点:采用了E-INK屏幕。

E-INK屏幕之所以能够被Kindle一直选用,是因为它所具备的几个特征:

①观感良好。其显示效果与实体纸张的印刷效果非常一致,使读者在观感上能够非常容易地适应。

②更加省电。由于E-INK屏幕并没有采用背光,而且非常省电,增加待机时间。不仅如此,由于E-INK技术是通过黑白电粒子的位置变化来呈现的,所以在排列至某一状态之后就可以保持静止不动。这也大大减少了耗电量。

③视力保护。同样是由于没有背光,使得它能够保证读者在太阳光下也能够轻松阅读;与普通的背光屏幕相比,对视力的伤害更小。

正是由于E-INK屏幕的这些特质,才能够让其得到了亚马逊的认可,被应用在Kindle中;而后来的事实也证明,Kindle也的确受到了消费者的欢迎。

当然Kindle所面向的消费者是电子书的阅读者。而阅读本身有一个重大的特点就是:它的速度是很慢的,需要一定的时间;具体在Kindle电子书上,就是读者在用Kindle阅读时,并不需要频繁翻页,也就是说,不需要屏幕本身有多高的刷新频率。而这一点恰恰也是E-INK屏幕的特点所在:刷新频率极低。

所以,从某种意义上来说,E-INK屏幕无论是在自身的长处还是短板上,都恰好与Kindle作为一款电子书阅读器的要求相适应。而且不仅仅是Kindle,实际上采用E-INK屏幕作为电子书阅读器的品牌有很多,比如说国际巨头如Sony、国内品牌如汉王等等。

然而人们对于E-INK屏幕的使用不止于阅读器。早在2007年3月,尚未衰落的摩托罗拉就已经推出了搭载E-INK屏幕的Motorola F3手机;当然,这款手机并没有风靡一时。

而E-INK屏幕再次被应用到手机上,已经是数年之后的智能手机时代了; 2014年的APEC会议上,普京送给习大大一份特殊的“国礼”——YotaPhone 2。这款手机采用了双面屏幕,其中背面选用的就是E-INK屏幕。

然而,该屏幕只能被用来显示一些简单的应用信息;而最大的原因是:屏幕没有背光,而且刷新速度太低。而作为智能手机,用户在使用过程中不可避免地会存在很高的刷新频率;也就是说,E-INK屏幕并不适合作为智能手机的屏幕使用。YotaPhone虽然采用了这种屏幕,但它只是将其作为辅助屏幕来增加吸引力和新鲜度。

当然,除了YotPhone,华为也在E-INK屏幕上用了不少心思;它与OAXIS合作为旗下数款机型也推出了电子墨水屏手机套。该手机套最大的特点就是E-INK屏幕;其工作方式可以说是与YotPhone的辅助屏相类似。

当E-Ink技术遇见手表

这次发布的索尼FES Watch并不是第一款采用E-INK技术的手表。

早在2013年,瑞士手表公司斯沃琪(Swatch)联合西班牙广告和产品设计工作室JVG推出了一款名为Ring Watch的环形手表。这个手表的特别之处在于通过两个圆环分别来代表小时和分钟,通过圆环中色彩的的填充来代表具体的时间数字。而这些圆环中的色彩,采用就是E-INK(电子墨水)。当然,这款手表只能用来显示时间。

另外一款在手表上采用E-INK的品牌是 Pebble,它是从一个众筹网站上逐渐成长起来的智能手表品牌。2014年,该品牌推出了第二代Pebble Steel智能手表。该手表搭载了一块1.26英寸的E-INK显示屏;虽然该显示屏只能以黑白屏幕显示,由于Pebble Steel拥有自己的应用商店,所以该屏幕也可以运行一部分的应用程序。

但是根据官方介绍,Pebble Steel依然是以手表功能为先,智能功能为辅。它的续航时间可以达到7天。

 

最近的一款,就是本文中提到的索尼FES Watch。实际上该手表出自于索尼公司内部一个名为Seed Acceleration创新项目,并由该项目下的First Flight众筹和电商网站所推动;可以看出,FES Watch的出现实际上是索尼在整个公司整体发展的大背景下针对部分员工的崭新创意和创意进行孵化推进的结果。

站在这个角度上去理解FES Watch,我们会发现,该手表的定位并非是智能手表;它具有很强的时尚感和美感,体现了索尼一贯的工业设计风格。但是通过对E-INK屏幕的使用,实际上显示出手表作为一种计时工具的纯粹性,以及作为一款个性产品的时尚感。当然,在这种情况下,FES的待机时间长达60天。

在这里,我们要思考一个问题:在如今智能手机、平板电脑以及笔记本电脑已经形成一个较为稳固的电子消费体系的情况下,智能手表能否形成另外一个激发整个行业变革的产品类型?当然,我们不能否认当下智能手表在测量心跳、记录运动等方面带来的方便,也同样不能否认各大厂商在通过智能手表的研发来探索新的可能性以使人们的生活变得更好,但显然,在整个智能手表行业的标杆Apple Watch没能再次颠覆传统手表行业的现状之下,我们的确有必要针对智能手表的未来进行新的反思。

手表本身的屏幕大小是受到限制的,最初我们使用它只是为了看时间;而现在我们试图为它加入更多的功能。然而正如智能手机无法完成只能在电脑上实现的任务一样,智能手表同样也不能完成它的承载能力之外的任务。

我们对于手表,至少有两个核心的要求:一个是能查看时间,一个是不需要经常充电。至于二者之外的其他功能,如果呈现得好,那将是锦上添花;如果是强加上去,那将是拔苗助长;而且当下的很多智能手表都在面临续航的问题,这一点目前还很难得到解决。

本文系作者 科技新知(hard1024) 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(5

  • 天远 天远 2015-11-25 08:00 via android

    待机时间一定变长

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  • zuand zuand 2015-11-19 22:22 via android

    除了屏幕外已没有什么特色了吗?

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  • 疯人院18床 疯人院18床 回复科技新知(hard1024) 2015-11-19 21:05 via android

    我说是索尼他不接地气,设计的产品的定位有问题,手环和手表一批一批死,还不深挖,只做表面设计,任何产业最害怕的就是深挖。

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  • 科技新知(hard1024) 科技新知(hard1024) 回复疯人院18床 2015-11-19 12:09 via pc

    同意。索尼DF真心好。

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  • 疯人院18床 疯人院18床 2015-11-19 11:44 via pc

    越来越觉得索尼应该去卖奢侈品了,什么都不因为,总觉得它BIG越来越高。

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Oh! no

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