苹果和三星力推e-SIM卡,他们能否如愿抢到运营商的蛋糕

摘要: 对于用户而言,SIM卡就是一个身份认证模块,一个移动网络接口,一张需要安装在手机内部的小卡;对于手机制造者而言,SIM卡就是它所制造的手机需要承载的,除此之外,别无关联。而对于运营商而言,SIM卡可以说是它和用户之间的一切。

e-SIM卡之所以越来越受到关注,一个很重要的原因是苹果公司几年来对其坚持不懈的竭力推进;而且在2014年发售的iPad Air 2上,e-SIM卡已经从概念成为现实(详见钛媒体报道《苹果计划推e-SIM技术,有了手机就再也不用买SIM卡》)。今年7月份又有消息称:三星也跟随苹果的脚步加入到推动e-SIM卡普及的进程中,并且二者将就e-SIM卡问题同代表全球移动运营商的GSMA(全球移动通信系统协会)达成合作关系。

任何一项有潜力的新型技术都有可能突破传统成为新的标准, e-SIM卡就是如此;更何况有苹果三星这样的国际巨头的撑腰。然而,一切并不是那么简单:传统SIM卡已经拥有了数十年的标准地位和行业积累,必然不会轻易退出;二者之间,必然会有一番激烈的博弈。

SIM卡的意义

e-SIM卡的另外一个名字是虚拟SIM卡;也即是说这种卡不具备外在的物理实体,而是通过手机中所内置的相关模块来实现其功能。所以说,e-SIM卡一方面可以避免在手机上开设卡槽,最大程度地增强手机的一体性和完整性,从而在保证手机外观美感的同时,也给消费者省去不少麻烦;另外一方面,就是很多人津津乐道的“可以更为自由在不同的运营商网络之间切换”,从而为消费者带来使用上的便利。

从这个角度来看,不具备实体的e-SIM卡似乎的确比一个真实可见的芯片式传统SIM卡好用的多。然而,e-SIM卡对于传统SIM卡的威胁并不在于此。

为了说明整个问题,我们先来探讨一下SIM在用户、运营商和手机制造商三者之间扮演的角色。

SIM其实是Subscriber Identity Module(用户识别模块)的缩写;也就是说,SIM卡的原始核心功能其实是用以在技术上承载用户和运营商之间的移动通信,但同时,SIM卡实际上也在商业层面象征了用户和运营商之间的契约关系。

在传统SIM的使用场景下,无论是打电话发短信,还是通过手机上网,人们通常都要先购买一台手机;然后再去运营商那里办理入网业务,再将获得的这张SIM卡放入手机中;而在这以后,人们就与运营商之间建立了长久的契约关系:包括身份认证、缴纳费用、办理业务在内的相关活动,用户都只需要与运营商沟通。

而这些活动,都与手机制造商不再有关系。

所以,SIM卡的功能不仅仅是通信过程中的用户身份识别,它同时在象征意义上表明了人们的通信行为与运营商之间的千丝万缕的关系。正是因为如此,运营商的地位才如此强势;许多手机厂商也是因此才选择了与运营商合作来销售合约机。

随着移动互联网时代的到来,手机不再只是打电话和发短信的工具,它越来越多地成为人们接入移动互联网的工具。虽然WIFI的普及的确微乎其微地削弱了SIM卡的作用,但是归根结底,整个接入过程仍然非常依赖实体SIM卡的存在;也就是说,在新的条件下,SIM卡又多了一个意义,它化身成为人们接入移动互联网的入口。

当然,到目前为止,这些入口依然牢牢地掌握在运营商手中,而与手机制造商依然没有什么关系。

所以我们来总结一下:对于用户而言,SIM卡就是一个身份认证模块,一个移动网络接口,一张需要安装在手机内部的小卡;对于手机制造者而言,SIM卡就是它所制造的手机需要承载的,除此之外,别无关联。而对于运营商而言,SIM卡可以说是它和用户之间的一切。

e-SIM卡想干什么?

通过上述内容,我们其实能够感受到:实际上用户和手机制造商之间的关系很简单,并且持续性不强。用户从手机制造商那里购买手机,并且可以正常使用;此后用户在手机上的消费基本上都是建立在与运营商之间的长久关系之上(当然手机的配件、维修等服务依然需要手机制造商来解决)。

这种用户关系上的不对称是包括苹果、三星等手机制造巨头在内都不得不忍受的现状。

所以,从这个角度我们很容易理解,苹果、三星之所以如此急切地推进e-SIM卡,就是为了从运营商那里分一杯羹,在更大程度上增强与用户之间的关系。或者借用一个最常见的说法:增加用户粘性。

在e-SIM卡的使用场景下,用户不仅要从手机制造商那里购买手机;而且由于e-SIM卡已经内置在手机上,所以用户在切换网络的过程中,实际上不需要跟运营商建立直接的联系;当然,前提是手机制造商已经与不同的网络提供商建立了契约关系。

而在这种情况下,用户通过e-SIM卡直接面向手机生产商,而与运营商的关系大大减弱。

然而,一切并不是那么容易。至少在用户层面,e-SIM卡并不如我们想象得那么容易被接受。

在当前的SIM卡的使用场景下,用户的身份认证、语音通信、网络接入都通过可分离的独立的实体SIM卡来实现;所以在不更换号码的前提下,用户与SIM卡的关系极为密切——这也是当下换号成本越来越高的原因。但是恰恰是因为如此,用户更换手机的成本被大大降低,可以在不同品牌、不同型号的手机之间自由切换。也就是说,当前的SIM卡给了用户非常充足的手机选择权。

如果是e-SIM卡呢?很明显,用户的一切被手机制造商所主导。无论是手机硬件和软件的使用、个人文档的存储、乃至用户的网络身份、个人信息、网络流量等等,都处于手机制造商的掌控之下。这样一来,即使手机制造商能够保证个人的信息安全,但是用户的换机成本大大增高。显然,在如今全世界的手机厂商百花齐放、百家齐鸣的情况下,没有人会愿意自己的手机更换权被某一家厂商剥夺——即使是苹果、三星这样的国际巨头。

小结

其实在当下,e-SIM卡仍旧停留在仅仅提供网络接入接口的状态,传统SIM卡所拥有的涉及到用户的身份认证、打电话、发短信等其他更加核心的功能还远远没有出现在e-SIM卡之上。就像华为天际通、小米漫游一样,e-SIM卡的发展其实依旧处于非常初始的状态。

但是鉴于苹果、三星在行业内的强势地位,很难说e-SIM卡究竟能否再次颠覆传统成为行业标准。但是有一点可以确认的是,传统SIM卡发展的风头正盛,丝毫没有衰落的迹象;要改变世界何其困难——即使是苹果、三星这样的巨头也不例外。

本文系作者 科技新知(hard1024) 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
分享到:

第一时间获取TMT行业新鲜资讯和深度商业分析,请在微信公众账号中搜索「钛媒体」或者「taimeiti」,或用手机扫描左方二维码,即可获得钛媒体每日精华内容推送和最优搜索体验,并参与编辑活动。

科技新知(hard1024)
科技新知(hard1024)

新媒体公司“新知百略”旗下自媒体“科技新知”(微信ID:kejixinzhi),以犀利的风格、独特的视角呈现科技圈内大小事.

评论(17

  • 天远 天远 2015-11-12 08:19 via android

    注意个人信息的保密

    0
    0
    回复
  • 疯人院18床 疯人院18床 回复华为陈勇 2015-10-29 12:34 via pc

    这个能在印度做做,如果在中国,这个做不起来,有三家压着呢。你们可以用手的免费接听软件 2G流量 手机E=SIM卡的方式做做试试。如果能做的话非洲和东南亚市场就有可能

    1
    0
    查看对话
    回复
  • 禾巴巴-罗密欧 禾巴巴-罗密欧 2015-10-29 11:15 via weibo

    呵呵,想多了。国内能让歪果仁做?

    0
    0
    回复
  • 了不起的空相 了不起的空相 2015-10-29 10:23 via pc

    这个就要学老毛的农村包围城市了〜

    0
    0
    回复
  • tank6066 tank6066 2015-10-29 09:59 via weibo

    华为高端手机已经有了,叫天际通,这玩意要和运营商谈的,华为已经谈下了全球主流运营商

    0
    0
    回复
  • 榜大田 榜大田 2015-10-29 09:56 via weibo

    为什么要烧号,sim的安全认证完全可以在系统里做//@钛媒体: 回复@华为陈勇:或许是个good idea[思考]//@华为陈勇:先做softSIM,只有身份认证功能,不要影响运营商的地位,找弱势的运营商一起推广,成为事实上的标准之后再图大计。以前电信就有直接烧号的无卡手机,弱势运营商通过这个绑定用户

    0
    0
    回复
  • 榜大田 榜大田 2015-10-29 09:56 via weibo

    为什么要烧号,sim的安全认证完全可以在系统里做//@钛媒体: 回复@华为陈勇:或许是个good idea[思考]//@华为陈勇:先做softSIM,只有身份认证功能,不要影响运营商的地位,找弱势的运营商一起推广,成为事实上的标准之后再图大计。以前电信就有直接烧号的无卡手机,弱势运营商通过这个绑定用户

    0
    0
    回复
  • 黄河暸望 黄河暸望 2015-10-29 09:50 via weibo

    要变天了,移动运营商们只有给列人做嫁衣的份了!

    0
    0
    回复
  • 淩乱啲---鈊 淩乱啲---鈊 2015-10-29 09:00 via weibo

    中国自己也搞个

    0
    0
    回复
  • 钛媒体 钛媒体 2015-10-29 08:58 via weibo

    回复@华为陈勇:或许是个good idea[思考][思考][思考]

    0
    0
    回复

Oh! no

您是否确认要删除该条评论吗?

分享到微信朋友圈