再战移动芯片,迟到者英特尔绕道平板

摘要: 仅仅是出货量的提升,英特尔不会取得最终的胜利。

英特尔

钛媒体注:英特尔由于战略判断失误,一开始并未在移动终端做太多准备,最起码迟到了两年。

等英特尔进入的时候,市场已经十分拥挤,自身在PC端上的优势难以在手机上发挥优势,愿意合作的终端厂商并不多。

眼看消费者正在采购越来越多的大屏幕终端像平板,英特尔于是绕道再战平板,等待英特尔的将会是什么……

 

就在台北Computex展正举办的如火如荼时,博通退出手机基带芯片的消息飘然而至,多少给手机芯片市场蒙上了些许阴霾,再次向外界揭示了手机芯片是一个门槛极高、生存艰难的市场。

英特尔是PC芯片市场里绝对的巨头,但是在移动终端市场里却迟到了两年:2009年底英特尔宣布进军SoC,2010年8月英特尔宣布收购英飞凌,让自己具备了染指移动终端芯片市场的能力。2012年初,英特尔凭借首款SoC芯片(System on Chip,系统芯片,是一个将计算机或其他电子系统集成单一芯片的集成电路。)Medfield进军智能手机市场,但合作的终端厂商并不多。

Medfield并不是败在了实力上(在跑分测试方面,搭载Medfield芯片的智能手机比同期的Galaxy Nexus和iPhone4S都要快),而是市场已经习惯了高通与MTK的产品模式——高通是智能手机SoC芯片领域的集大成者,在集成力和关键应用支持方面表现出众;MTK的交钥匙方案则大大降低了厂商的开发难度,降低了智能手机市场的准入门槛。高端找高通,中低端找MTK的局面已经形成。

英特尔于是绕道平板,再战。

以平板为切入点的理由有很多:平板产品形态更接近PC,竞争相对没有智能手机那么激烈,对于芯片产品在通信方面的能力要求没有智能手机那么高。由结果来看,英特尔的这一次绕道是明智的:大批深圳白牌平板厂商团结在了英特尔周围,除此之外国际化厂商如三星、华硕等厂商的平板产品也开始选择英特尔芯,毕竟谁都不希望被一家独大的芯片厂商所套牢,这样一来最直接的好处是英特尔芯的平板产品出货量增速迅猛。

2014年英特尔平板出货量有望达到4000万部,这比2013年增长了4倍。在技术平台方面,由Clover Trail+平台进化为新一代的Bay Trail平台,目前在售平板均为新一代平台,而最新的终端产品价格已经拉到99~129美元的价格水平。这意味着一方面英特尔平台成本已下降,另一方面在最终产品市场的打击力度加大。

当然,仅仅是出货量的提升,英特尔不会取得最终的胜利。而深圳的白牌的厂商所能做的,也不仅仅是为英特尔芯出货做贡献。

 

白牌厂商靠得住么?

团结白牌平板厂商、深入华强北,甚至组建了新的部门CTE(中国技术生态圈),该部门的销售部及产品市场部总监——美国人杨彬甚至用不到一年的时间学会了日常中文交流。

英特尔的确在深圳生态圈下了重注,但很多分析认为,英特尔希望从今天的白牌平板电脑厂商中扶持起像当年联想那样的合作伙伴太难了。

可是,白牌厂商真的不行吗?

在激烈的智能手机大战中,不少昔日的巨头倒下或衰弱了,但是这些厂商里有大批懂产品、技术实力超群的人和团队。这些人与团队有些流向了小米、锤子这样新崛起的厂商,有些则出走创业,成为了大家口中的白牌厂商的创始人。

蓝岸通讯技术有限公司的总裁贺涛就是其中的一位,虽然蓝岸仅有半年的历史,但是贺涛本人1995年就涉足手机行业,曾经供职于诺基亚美国、德信无线,蓝岸的160多名研发人员大多数是德信无线的班底。整个蓝岸的团队具有较强的技术实力,对于后端的芯片厂商而言,前端厂商的研发能力很重要,在整机的实际运行中不断发现系统漏洞和缺陷,不断优化完善才能令芯片的综合表现力更好。

而英特尔一直的掣肘就是支持自己的终端产品太少,在应用方面的优化不够理想。而事实上并非只有国际化大厂能够在实际应用中给予反馈。具备人才与实力的白牌厂商一样有这样的实力,只不过如何识别和利用这些能力很关键。

英特尔移动通信事业部中国区总经理陈荣坤正是这位“伯乐”,来自于英飞凌的陈荣坤是这个行业里的老江湖,这个子不高、身材瘦削的马来西亚人给人的印象是:严谨、精明。有一次,英特尔的解决方案在终端厂商那里遭遇了问题,但贺涛的团队并没有这样的反馈,陈荣坤注意到这个情况,经过了解才知道蓝岸的技术人员在遇到运行问题时直接就把有问题的地方改正过来,因此才没有碰到问题。

CTE部门所合作的众多厂商中,不乏这样深藏不露的高手。当然,更多的ODM厂商并不具备超强的技术实力,而这也从侧面鞭策英特尔在交钥匙解决方案方面要做的比竞争对手更彻底。合作过多家厂商的贺涛感到惊奇的是,在平板电脑交钥匙解决方案这方面英特尔进步神速,“如果说MTK能够做到90%,高通大概可以做到85%;而英特尔基本能够做到95%以上,即使合作厂商不具备很强的研发能力也可以做出英特尔芯的平板”,贺涛评价道,“英特尔扎根华强北这么深,也充分了解以MTK为代表的ARM产业链是怎么做的,他们已经得出了要优化整个系统设计而不仅仅是芯片设计的结论。”

 

浑水之后,如何摸鱼

今年的英特尔凭借在深圳的深耕,在移动芯片领域已经具备了搅动产业链的实力,更可怕的是,他们还有一些后手正在逐步使出来。

1.整个供应链的优势

贺涛说:交钥匙解决方案做好只是盘活产业链的关键之一,除此之外供应链是另一个至关重要的因素:芯片的交期,产业链的备货如今是ARM架构体系内遭遇的问题。

如今,大多数的芯片厂都是芯片设计厂商,包括高通、MTK,而英特尔最难得的是不仅拥有晶圆厂而且拥有全球最领先的制程工艺。英特尔移动和通讯事业部营销主管Julie Coppernoll说:“在PC时代英特尔就是上下游管理的行家,特别是在技术升级换代的时候,你升级了自己的技术,还要等待代工厂去升级。而英特尔可以控制整个流程,因此我们一直强调我们领先的制造工艺和晶圆厂结合是我们的强项,能够给合作伙伴带来收益。”

对于中国无晶圆厂的芯片设计厂商而言,眼下ARM生态系统变得越来越难生存,授权费用的高企以及代工厂制程技术升级导致产能紧张,作为业内巨头的高通都尚且达不到产能完全满足供货需要的地步,就不用说其他更小的厂商了。

2. 牵手瑞芯微

或许是看到了ARM阵营这一松动的可能,英特尔抛出了橄榄枝,而瑞芯微在此时选择英特尔也有自己的打算:与其在ARM体系内争抢资源,不如开拓一片X86架构的新天地。

合作最显著的结果,就是在非iPad平板世界里形成新的市场巨头。据统计,2013年中国应用处理器在全球平板设备市场占据四成比例,其中有三分之一来自瑞芯微。如果英特尔能够在说服瑞芯微加入X86体系的同时,还能将瑞芯微原有客户由ARM阵营拉拢到自己的X86阵营,那么对英特尔芯平板出货方面将是巨大的拉动。要知道瑞芯微的客户名单不仅仅是白牌厂商,还包括华硕、东芝、联想等国际品牌。而这些客户能否接受X86架构还要看英特尔和瑞芯微二者在完善SoC平台SoFIA方面所产生的合力有多大了。

更长远来看,今年英特尔推出的SoFIA的SoC平台的3G版本将于年底出货,LTE版本要到明年第一季度出货,英特尔希望借助SoFIA能够扩大平板市场占有率,同时在2015年再战智能手机市场。而瑞芯微方面也渴望在智能手机领域有所突破,此前在基带芯片方面一直有所欠缺的瑞芯微可以借助英特尔在这方面的技术涉足智能手机市场。

二者的牵手对于英特尔而言不仅为X86阵营注入了一剂强心针,重新构造一个X86架构的生态体系,而且也为自己14nm的领先制程工艺找到了出口。不然,做ARM架构的代工厂这种说法就会一直甚嚣尘上。

3. wintel再度联手

除此之外的底气可能就是老朋友的加入。今年英特尔技术峰会IDF期间,微软宣布对手机和9英寸以下尺寸平板windows免费,大家似乎又看到了wintel再度牵手的身影,只不过这一次的牵手二者的姿态都有所改变:在可合作领域共同拓展,但是二者都会支持对方竞争对手的产品。

微软的这一举动很可能是被英特尔所带动的,想要再次搅局移动终端市场,高高在上显然是不行的,还需要大笔投入:英特尔已经先一步亲近深圳生态圈,并且进行补贴。

对于二者的合作,还是颇被生态链里的合作伙伴看好的,易方数码科技股份有限公司的董事长王斌坚信二者的举措会带来整个业态的巨大变化:“英特尔和微软的价格支持力度以及他们的实力,足以对业界产生影响,整个业界有机会去卖100美元左右的英特尔芯+windows系统的平板电脑。这给白牌厂商带来了巨大的竞争空间,我们第一款8英寸windows平板产品还没有出来就拿到了沃尔玛的订单,而且最近还在增加订单量。”

很多看客可能立刻发现了问题的关键:沃尔玛的订单的确是来自于英特尔,对于白牌厂商的扶持除了补贴之外,英特尔提供的支持几乎是打通整个产业链的,从最初的研发支持到产能、供应链协调,再到最后上市涉及到的市场营销、渠道资源。尽管白牌厂商们很清楚补贴早晚有一天会取消,但是这样诱人的合作条件似乎没有拒绝的理由。

当然,英特尔的最终目的并不是用优厚的条件养起这批白牌厂商,博取一个漂亮的出货数据。而是希望X86架构体系能够重建,并最终强势回归整个移动终端市场。不过,时间不会等待英特尔,高通今年已经在力推五模十三频的4G SoC产品,而英特尔明年才能出货支持4G LTE的SoC。

不过英特尔已经从最初的迟到的两年追赶到了一年。陈荣坤不认为英特尔在4G上会失掉先机:“移动业务对资本的要求还是很高,我指的是对创新和研发的前期投入。资源决定了你能不能走在市场的前沿,也可以说在业内没有很多的公司能够保证大量的前期资金,投入去研发移动通信技术,所以从市场竞争局面来讲,除了高通以外,目前英特尔是第二个能够在LTE的技术上,能够为市场提供好产品的公司。”(本文来自《商业价值》,网络独家首发钛媒体)

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张思
张思

BT传媒主笔,关注通信、IT行业。

评论(17

  • 200803030213 200803030213 2014-07-05 19:20 via pc

    巨人刷新速度变快了!

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  • 小商品1911 小商品1911 2014-07-04 12:30 via pc

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  • 开心小甜心 开心小甜心 2014-07-04 10:41 via pc

    没有一直屹立不倒的巨人

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  • 花枝颤啊颤 花枝颤啊颤 2014-07-02 22:51 via pc

    不错的选择

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  • thman thman 2014-07-02 22:34 via pc

    还不算太晚。

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  • thman thman 2014-07-02 22:33 via pc

    英特尔有点自大了

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  • 狂刀一笑 狂刀一笑 2014-07-02 22:32 via pc

    平板也需要新一代的,性能功能又好又全,价格低,做到全民普及

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  • 京生 京生 2014-07-02 21:35 via pc

    个人认为,移动市场现在还只处于假繁荣阶段,更多的依然是运营商成本,而用户多数还在享受着免费的移动‘’习惯‘’。

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  • 路途狼 路途狼 2014-07-02 20:55 via pc

    这些国际大企业都怎么勒,没睡醒啊,真可怕~

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  • pch7sh pch7sh 2014-07-02 17:50 via pc

    落后就完了

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Oh! no

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