【妙史】被历史指控的IBM创始人

摘要: 今天的IBM几乎家喻户晓,但很少人知道IBM创始人老沃森,既是一商业奇才,也曾因其错误决策,差点将IBM拖入深渊。今年9月,著名影星布莱德·彼特宣布,他将监制根据《IBM与大屠杀》改编的电影。那就让我们来重温细解这段历史。

编者按:今天的IBM几乎家喻户晓,但很少人知道IBM创始人老沃森,既是一商业奇才,也曾因其错误决策,差点将IBM拖入深渊。今年9月,著名影星布莱德·彼特宣布,他将监制根据《IBM与大屠杀》改编的电影。那就让我们来重温细解这段历史。

【倩璐/钛媒编辑】1914年5月4日,托马斯·沃森(Thomas Watson)以总经理的身份走入“计算-制表-记录公司”(Computer-Tabulating-Recording Company,简称CTR)。到了20世纪20年代中期,这家公司由沃森更名为“国际商业机器公司”(International Business Machines),即IBM。

       1914-1920年间,沃森统一CTR内部分裂的派系、采取积极有效的商业政策和“大棒加胡萝卜”的员工激励方法,使CTR公司从1914年的年销售收入420万美元增长到1920年的1400万美元,获利400万美元。

作为创始人的托马斯·沃森在公司内,也很快形成了鲜明的领导风格。20世纪初,沃森的销售队伍曾经高歌赞曲:“沃森先生是我们的领袖,他最公正,最正直,真挚和诚实。他教会我们怎样玩这个游戏。也教会我们如何去赚钱。”

这种个人崇拜的理想主义风格,在当时也与希特勒的法西斯主义有相通之处。后来,在整个20世纪30年代里,沃森都成为了法西斯主义的拥啻。即使在1937年,当德国希特勒政权的邪恶本质逐渐显露的时候,他仍然前往柏林接受希特勒赐予的德国之鹰功勋十字奖章。

这使得沃森很快成了众矢之的。这一段和纳粹相关的历史,也成为了IBM不能抹去的一段污点。

关于沃森与纳粹德国之间的关系,2001年调查记者埃德温·布莱克(Edwin Black)发表了《IBM和大屠杀》(IBM and Holocaust),书中公布了37页绝密文件,用确凿的证据揭露了沃森与纳粹德国在1933年签订了一项协助纳粹找出犹太人的协议。

布莱克解释,希特勒繁琐庞大的“种族统计”工作在没有计算机的年代是不可想象的,但纳粹德国竟然完成了,除了德意志民族高效率的品质外,更依赖于IBM所掌握的穿孔纸带计算器技术。在大屠杀期间,IBM德国分公司向纳粹政权提供了两千多条纸带机,根据不同任务进行所谓的“个性化设置”,甚至提供每月的技术维修和保养服务。而托马斯·沃森则长期坐镇柏林和日内瓦,在美国禁止对德贸易后仍通过瑞士与纳粹往来。

布莱克的父母都是二战中幸存的犹太人,据作者说,1933年他陪同父母参观美国的大屠杀纪念馆时第一次见识纸带机,上面竟然有IBM的铭牌,于是他决定调查到底。尽管欧洲历史学家对布莱克在材料研究的方式上持保留意见,但大家都对IBM公司曾向纳粹提供技术帮助没有异议。

尽管在1938年11月的“水晶之夜”(Kristallnacht),成千上万的犹太人被杀或遭遇袭击后,沃森曾为此给希特勒写了一封抗议信,并随身携带信件副本向人表明自己的立场。1940年6月,他还将希特勒颁发的奖章退回,但为时已晚。他已经被纳粹分子辱骂为是犹太人的工具,同时又被更为庞大的反纳粹团体视为陈腐的商人、和平的敌人。

之后的沃森开始为自己的失误做出补救,蒙受的羞辱激发出了他的爱国热情,很快就将IBM公司所有的生产潜力发挥出来,为美国政府出力,誓言降低产品的利润率到1.5%,并拨出专款抚恤公司人员及其家属的战争伤亡。

这对公司来说,是大胆的赌博。尽管美国为公司的厂房建设提供基金,并包揽所有订单,但如果战争结束,产品需求回落,那么IBM很可能成为一条浮肿的鲸鱼。第二次世界大战中,IBM生产了自动步枪、大炮导向盘、加农炮、军舰的射击指挥机械装置和轰炸瞄准器,这些也为战后IBM的计算机逻辑电路研究提供了重要成果。

有人猜测,沃森当初之所以被招至希特勒的麾下出于两个冲动的原因:第一是对和平的热望,希特勒的口号是“商业达成和平”,这在当时的确迷惑了很多人;第二是由于IBM公司在德国拥有一家制表子公司,沃森试图保护这份资产。但无论如何,托马斯·沃森,这位罗斯福总统的支持者、社会革新者、“卡内基国际和平基金会”的主席、“国际商业协会”美国分部的主席曾经沦落为纳粹刽子手阿道夫·希特勒手中的一枚棋子。

今年9月,关注这一题材已久的著名影星,布莱德·彼特宣布,他将监制根据《IBM与大屠杀》改编的电影,并且很有可能出演。■

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把脉科技资本论——嗯,专业主义范儿!⋯(^o^)

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