书评:我们该如何预测一个“富足”的未来?

摘要: 《富足》首先提出一个困扰人类已久的问题:究竟是能源短缺,还是我们缺乏能源开采之道?我们不能再用线性的脑袋来思索这个世界了,无论是工业革命后人类数量的成长、或是科学家们为这个世界所带来的变化,都是呈现指数性的递增。

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钛媒体注:最近上架的新书中有这么不明觉厉的一本:《富足:改变人类未来的4大力量》(Abundance:The Future Is Better Than You Think),作者是彼得·戴曼迪斯和史蒂芬·科特勒(湛庐文化出品)。

富足两个字,到底可以定义一种什么样的生活?实现生活富足被看做是人类最大的挑战,作者在这本书中则尝试告诉我们,到底该如何迎接这个挑战。两位作者阐述了将深刻影响未来的四大力量:指数型增长的技术,“DIY”创新者、科技慈善家以及崛起中的10亿人(以及这10亿人是如何“携手”解决人类面临的最大问题的);在此基础上,作者对整个人类的未来提出了明确的变革目标,为政府、行业和企业家设定了战略路线图,并提示我们应该有足够的理由“保持乐观心态”。以下推荐阅读《富足》(台版)的一则书评,作者为潘昌志:

 

 

哥伦布发现新大陆、麦哲伦横越世界航行一周,皆是史无前例的创举。然而,以今日的科技,在短短的一天不到,我们可以横越大洋,是当初他们始料为及的。相信在计算机刚问世的时候,当时的人们也从未想过,今日计算机的泛用、网络的发达,我们生活周遭所有的家电、基本电子产品都标榜着“智能”、“节能”等科技化的字眼。

网络的出现,让人们自工业革命以来逐渐封闭与僵化的世界与人际关系,又重新开启与变革,现在无论是我写的、你看的,我们都同时在享受网络带来的便利。因此,过去的人类,无法想象今日的美好,或许现今的我们,也没法预测未来世界的趋势。

 

线性预测未来无疑于“画地自限” 

《富足》一书中围绕着的概念,就是「几何级数型科技」的发展。我们经常还是用线性的脑袋,来思索这个世界,但无论是工业革命后人类数量的成长、或是科学家们为这个世界所带来的变化,都是呈现指数性的递增,以飞机为例,不到50年的时间,从没人看好的发明,摇身一变成为人们长途交通最重要的工具。假如我们仍以线性的方式去推测未来的发展,那无疑是画地自限,但此时若我们开始懂的这个世界运作的定律,我们方能开始描绘关于未来的蓝图,也能建构一个永续发展的社会,我认为追求永续的未来,也就是对人类最“富足”的未来蓝图。

在书的前几章节,作者从炼铝的故事寓意,来解释我们现今困扰的问题:究竟是能源短缺?还是我们缺乏能源开采之道。有时我们太执着的方式,未必是问题的解决之道,不是我们摘不到顶端的橘子,而是我们还没发明梯子!当然,即使现今没有立即的解决方案,也毋须气馁,作者接着就从“金字塔”的概念,由底层开始,一一探讨人们在各方面所遇到的问题。

 

大脑进化落后于世界的变化

而这个金字塔从食物、饮水、住所等基本需求开始,很务实地告诉读者,现在落后国家的人们遇到什么问题?人类的困境在哪里?而作者也不急着提出解决之道,反而是先告诉我们,在认知上犯了什么偏误,而这样的偏误并非是说有悲观想法的人不好不聪明,主要是因为人类的生理构造所造成的,包括前述的线性思维、悲观态度等都是肇因于我们大脑进化落后了这个世界的变化。听起来,我们也没什么好难过的,反而庆幸原来已经开始有人从正面的角度来看待贫富差距、污染与疾病等看似永远没完没了的问题,既然知道了问题,就有机会从现在开始改变。

接下来,我平均每看一章节就要消化个几天,因为太惊人了,每每看到都忍不住去查证所附的文献,或是自行去看相关的新闻。这也是我不得不佩服作者之处,先深入的了解问题在哪,再来一一用现今已经开始发展,或是即将会问世的科技与研究,来说明人类可能用什么方式解决问题。

最开始我很吃惊的一点是,非洲的一些未开发或开发中的国家,虽然电话之类的有线通讯甚少,但他们可以直接进入无线世代,用廉价的平板计算机或手机,可以和我们一样享受行动上网,进而达到刺激经济进步的方式——未来建构在这样的基础上,无论是教育、医疗、民生等用途都可以透过云端途径来解决。或许只要一小滴血,不用专业的分析仪器,用简单的芯片试剂便能作初步筛检,而未来的机器人也未必要像科幻小说一样是个万能的人形机器人,可以是一台具有人工智能的计算机,或是一个可以施行小型手术的自动机器手臂等等。

教育、医疗的普及便能随着各种进步的科技逐渐实现,当然,在因特网初问世时,并未有人能想到这些用途,不是吗?

 

推翻过去的错误

从科学史的进程当中,我们知道科学的进步,始终伴随着推翻过去的错误。即使很早就有人说,失败为成功之母,但我们未必每次都能坦然的面对自己所犯的错误,这也是我们努力成就“富足”愿景中的最大阻力。

任何一位成功的科学家,也都有可能会犯错,但这并不影响他们的贡献,只要发现了错误并接受它,其实就是改进的开端,用这样的正向角度来看待科学、科技,正是人类追求繁荣与富裕的最佳态度。(本文内容来源于湛庐文化公众账号)

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评论(3

  • 简学99 简学99 2014-05-13 08:54 via weibo

    张瑞敏、马斯克和罗振宇推荐的《富足》,真是一本好书。李嘉诚把《富足》放在案头,一定有些道理。@陈晓晖

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  • 张有保_众酷 张有保_众酷 2014-05-12 23:35 via weibo

    这本书必须要看!@苗儿的生活

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  • 阿桑奇 阿桑奇 2014-05-12 16:47 via pc

    预测未来,好高大的课题。那作者对未来是保持乐观还是悲观呢。

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Oh! no

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