短命的“菜谱网”教训:微博、微信不是万能的

摘要: 想创业?一切并不容易,一个好的创意,未必能按照既定轨道运行。来看看一家小型创业公司的教训——缺乏用户痛点;为推进而推进,随意调整方向;过于依赖不稳定的服务。

 

钛媒体注:这是一封比较特殊的投稿,来源于一个年轻的创业团队,他们经过策划、执行的,基于微博,尤其是微信二维码的创业项目短短几个月即寿终正寝,当然这其中有微信突然调整外链方式等外因,但目前火热的各种围绕微博、微信而生的创业项目,究竟多少能存活?基于O2O,基于微信,基于微博,此案例都多少能给我们一些思考,钛媒体将作者来稿全文刊登如下:

 

作者:叶元,菜谱网创始人之一。

 

缘起

 

2011年底的时候,北京的一个正在做移动开发的技术大牛同学说他打算年后离职了。正好当时我也处于空闲状态,我觉得移动互联网现在正蒸蒸日上,当时我一直想做一个基于地理位置的手机优惠券的项目,想找个技术过硬的技术合伙人。于是我就说你来宁波吧,这边政策挺好的,我们把手机优惠券做起来。

为什么想做手机优惠券推荐系统呢?

第一、当时团购的蓬勃发展,我认为通过优惠可以帮助软件积累很好的用户。不过团购也因为过度压榨商家利润,过度依靠人力扩张等原因,很快就大批倒下了。所以我想做一个商家自主发布优惠的平台,这样,商家可以不被强迫低利润销售,消费者有可以在上面找到优惠。而且让商家自主发布,自主掌握促销节奏,还可以减少我们的人力成本投入,不需要像团购那样人力密集。同时通过优惠券发布后台把我们的后台铺到商户那里去,后续开发更多的功能。

第二、当时团购除了几家大型的其他几乎还没有手机客户端,我希望通过结合地理位置向手机用户推荐周边优惠。我打开手机就可以看到周围有什么优惠,那比上网找方便很多啊。

第三、我觉得一个项目如果可以比较快的找到盈利模式,那最好是一头是商户一头是用户,因为让个人用户付费太困难了,商业用户应该比较愿意付费。

第四、O2O项目地域性比较强,我觉得像宁波的这样的二线城市,一些大的应用都还没有落地,即使落地,我觉得也不会有大规模推广,这里没有其他移动开发公司,应该可以做起一定的市场。

于是过完年,我们就着手开干了。我们把宁波各个区的创业园区都走了一遍了解了相关政策,最后选择了宁波高新区,这边可以为我们提供免费的办公场所以及三年的免税。去市场淘了些办公设备公司就算建成了。

 

 

转向

 

当我们开始讨论需求的时候,我们发现市场并不像我想象的那么平静。

年后大众点评团在宁波落地了,并且通过几次大规模促销一下子打开了局面,之前的几家团购的风头也被压了下去。

我们研究了下大众点评的团购券,发现现在的团购已经不再是昔日的团购了。

传统的团购指的是一定数量的消费者通过一次性批量购买商户的产品,从而压低商家的销售价格,达到为消费者省钱的目的。

但大众点评团的团购券并不是这样的。这些团购券没有起订数量——之前的团购是需要凑到一定的人数才能开团;这些团购券没有固定的消费时间,只要你提前一天预订就行——实际上很多时候不预订也可以去店家消费;这些券有很长的说明,规定了各种可用和不可用的的状况。

我们仔细研究惊奇的发现,其实所谓的大众点评团已经基本脱离原始的团购概念,成为一种预付费形式的优惠券。

大众点评有这么大的用户基础,还有10多年积累下来的点评数据作为流量导入来源,而且手机客户端相当成熟,认识到这点,我们觉得再往优惠券这条路上走肯定必死无疑。

于是我们思考着转向,毕竟还没开始实质性开发。

我们下载了各种LBS应用,分析,讨论,花了大概一个月的时间讨论该怎么做。我们发现卖的最好的团购券基本都是餐饮券,微博上做宣传最多的商业也基本都是餐饮商家,我们觉得人一天要三餐,这个基本需求够大,餐饮商家又这么愿意接受新事物,这个方向可以一试。既然团购、点评是做全品类的,我们就找个更加专业的方向做,团购是做销售的,我们就做信息提供。最后就有了”菜谱网“的提出和实现。

我们的构想是这样的:”菜谱网“的定位是一个以菜谱(菜单)为核心的美食导航应用。通过给商家提供商户后台让商户维护自己的菜单信息,从而保证菜单的权威性。消费者通过手机应用可以查看周边商户的菜单,也可以通过微信扫描二维码直接访问WEB版菜单。有一定装机量基础后,通过消费者对菜品的点评数据,最后可以做成一个细粒度的点评系统,从而和其他应用形成差异化。

 

实现和上线

 

需求确定后就进入了开发阶段。开发并不算快,也不是特别慢,10月初的时候IOS和商户后台开发完毕,一星期后IOS版通过了APP STORE审核。于是我们进入了尝试性扫街阶段。

作为互联网项目,开始当然没有考虑盈利模式,走的是免费推广的路线。

开始的时候推广并不算太吃力,一个业务人员一天平均可以谈下一到两家商户愿意注册我们的系统,毕竟是免费的。但商户注册以后的事情并没有像我们想象的那样发展。

我们为商家提供的商户后台几乎没有商户登录,很多时候登录上来看了一下,没有编辑多少资料就退出了。为了积累原始数据,我们只能一家一家的跑到商户那边去,把他们的菜单资料要过来,然后自己通过后台编辑上去。

我们为每个商户免费定制了二维码台卡,这个小台卡可以放在餐桌上供消费者通过微信扫描查看菜单,也可以通过最下面的链接安装我们的应用。但这个小台卡也基本被商户藏起来了,鲜有商户把台卡真的放到桌面上。虽然二维码曝光率不够,但二维码本身的推广效果还是不错的。在我们合作餐馆中,有一家30桌餐馆,放置了我们提供的二维码,在一个月中,我们来自这家餐馆的装机有300多个。我们铺30个二维码的成本大概是100元左右,这样算下来平均每个用户获得成本不过几毛,而且只有一个月时间,随着时间推移,这个成本将继续摊薄。

可惜好景不长,我们唯一值得欣慰的推广途径因为微信的一次升级而大打折扣。因为安全原因,微信在一次升级后对二维码外链地址进行了限制。于是当用户用微信客户端扫描我们的二维码时,微信先是跳出一长串转码后的地址让用户确认连接,然后再跳转一次安全提示,提示外链页面可能存在风险。经过这两次跳转,几乎没有用户有胆量或者耐心继续点开我们的HTML菜单页。日均PV在微信那次升级后骤降,少到几乎可以忽略。

 

收场

 

到这个阶段,我们原先的设想基本都没有实现。在没有足够人流的时候,没有动力促使商户来使用商户后台,商户后台基本成了摆设,我们这时候才认识到商户用微博不是因为他们愿意接受新事物,而是因为微博可以带来人流和曝光度。于此同时二维码推广因为微信的升级和商户的积极性欠缺而夭折。没有足够的装机量,点评成为摆设。我们急需新的转型。

而此时外部环境在这时候也大为改变。各大巨头屯兵移动互联网,优惠,美食,支付,电商等等,都有各大巨头进入。而各种小团队更加不计其数。

我和我的技术合伙人继续讨论着有什么可能的方向可以尝试。只是之前有一次并不是很成功的大决策,所以这次我们决定更加小心的做决定。可是就是这个小心,导致新的迭代开发方向久久不能确定。在一次闲聊中,他有意无意的提出想去国外继续深造。我知道这个时候他已经对现在的项目死心了,而且我自己也看不到继续推进下去的方向。在思想斗争一两个星期后,我们最后还是决定停止项目以避免更多的损失。至此,菜谱网项目停止了实质性的运营。

 

反思

 

这是一次不成功的创业,总结失败的经验有以下几点:

一、缺乏用户痛点。虽然菜单是一家餐馆的核心,但用户并不关心一家餐馆有些什么菜,而关心什么菜比较好吃,提供大而全的菜单对很多用户并没有太大用处。餐厅需要的是更多的顾客,对不能带来更多用户的应用,兴趣并不是很大。整个应用无法满足用户的刚性需求,变成了一个可有可无的应用。

二、为了推进而推进。在遇到市场变化时,为了避免和巨头正面竞争,临时调整方向。因为缺乏深思熟虑,项目变成了为了完成项目本身、团队不至于空置而展开,而不是去解决生活中的问题。

三、没有成熟的团队。团队的成员都没有成熟的项目以及市场经验,仅凭借对移动互联网的憧憬和创业的冲动,便贸然的进入一个陌生的领域。

四、没有核心技术。在开发过程中我们用很多开源组建和三方服务,我们用”又拍云储存“做图片储存;用JAVA搭建后台服务;用百度定位API定位;又通过微信二维码扫描作为导入入口。通过类似搭积木的方式,实现了应用开发。这样的应用开发固然快速,但同样没有技术壁垒,基于地理位置的应用在没有大量数据积累时和其他应用竞争没有任何优势。

五、过于依赖不稳定的服务。依赖微信二维码扫描作为导入入口使我们在微信改版时整个推广计划变成的问题。

 

总的来说,这是一次失败的创业。不过,即使失败,还是收获了很多。至少曾经为自己的梦想冲动过,从什么都没有把一个公司一点一点拼凑出来,也从零把一想法变成了可以实实在在跑的应用,这种感觉是非常奇妙的。而且让我对整个移动互联网产业有了更多的了解,对创业有了更深的体会。当然,最后决定放弃也是非常痛苦的抉择。把自己的创业经历写出来,希望给还在创业路上的人们一点参考,也为自己留一点纪念吧。

本文系作者 叶元 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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叶元
叶元

爱科技,喜新鲜,偶尔碎碎念。

评论(14

  • 在江湖懒羊羊1980 在江湖懒羊羊1980 2013-03-24 02:47 via weibo

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  • 2013-03-23 18:47 via weibo

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  • forever高洁 forever高洁 2013-03-23 06:29 via weibo

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  • honey美嘉留 honey美嘉留 2013-03-22 22:29 via weibo

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  • 匿名 匿名 2013-01-28 02:36 via pc

    受教了

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  • zhubajie.us zhubajie.us 2013-01-14 16:42 via pc

    再细化点,就推荐某餐厅某一二招牌菜如何?

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  • 阿里东山 阿里东山 2013-01-12 15:21 via weibo

    失败是成功之母,成功也是失败之爹。

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  • 刘杰_Leo 刘杰_Leo 2013-01-12 14:57 via weibo

    这笔所谓的成功学,要真实//@创业者公社_: 转//@天津董亮:反当下好多创业者都是这样失败的@创业者公社_

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  • 热点红姨 热点红姨 2013-01-12 10:23 via weibo

    我想认识叶元哈!@家有-阳阳 //@紫气高扬: 值得思考。。。@上校058 @热点红姨 //@赵乐米:这是一篇非常好的创业教训。更重要的是,我今天做了一个重要而不艰难的决定,把这个虽然第一次创业失败的团队创始人,也就是这篇文章的作者,叶元,收入门下,成为@钛媒体 的科技编辑!欢迎大家踊跃拍砖!

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  • 赵乐米 赵乐米 2013-01-11 21:34 via weibo

    这是一篇非常好的创业教训。更重要的是,我今天做了一个重要而不艰难的决定,把这个虽然第一次创业失败的团队创始人,也就是这篇文章的作者,叶元,收入门下,成为@钛媒体 的科技编辑!欢迎大家踊跃拍砖!

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