流言终结者 #21 –「创业机会是天上掉下来的…」

摘要: 从小,长辈常常提醒我们:「机会,是留给准备好的人。」这句话听起来简单,里面却藏有莫大的人生智慧。

Steve Chen Chad Hurley YouTube

为了做出美味的食物,你必须吃美味的食物。食材质量固然重要,但你必须锻炼出能分辨好坏的舌头。没有好的味觉,做不出好的食物。假如你的味觉比顾客差,你要如何打动他们?–《寿司之神》小野二郎

从小,长辈常常提醒我们:「机会,是留给准备好的人。」这句话听起来简单,里面却藏有莫大的人生智慧。

首先,几乎没有人的一生,是预先安排好的。每个人的人生道路,沿途上都充满着转折。而这些转折,往往是因为你抓住了某些机会,或是没抓住某些机会,因此而产生的变化。

所以「机会」是人生非常重要的元素,它左右了我们的命运。然而同时间,机会的出现却是无法法控制的,多看、多听、多与人交往或许可以增加它的机率,但你能做的,顶多也就是那样而已。

因此,除了要随时伺机而动,你还必须能在好机会出现时,用力的抓住它 — 所以你必须当一个准备好的人。当然在真实的人生中,准备好与找机会,并不是一个两阶段的工作。相反地,它们往往是两个并进的功课,并且有互相加分的效果。

就像米其林三星级大厨小野二郎在以他为主角的纪录片《寿司之神》中所说的一样,要做出美味的食物,你必须要锻炼能够分辨好坏的味觉。当你越能够欣赏美味的食物,你也就越能够敦促自己做出更美味的食物。所以每次休假,二郎不是待在家里,而是跑遍各地,用心品尝来自全世界的一流美食,藉以锻炼自己分辨好坏的舌尖。

同样的,要抓住好机会,你必须要锻炼自己能够闻到好机会的嗅觉。那往往是透过尝试各种的机会,很多时候甚至是像二郎一样,在「别人的餐厅」,也就是在帮助别人抓住机会的过程中,锻炼出自己分辨、抓住好机会的能力。

1999 年,台湾子弟 YouTube 创办人陈士骏,在大四的最后一个学期,毅然从北美计算机信息顶尖的伊利诺大学香槟分校辍学,只身搬到硅谷。你或许会以为他是去创业的,但其实不然,他为的是去加入「别人的创业」,由伊利诺学长 Max Levchin 所创办的 PayPal 在线支付服务。

「Steve, 你可以来加州工作吗?快一点,我们现在很需要人。」

为了学长的一句话,陈士骏成了 PayPal 的前 20 名员工。接下来的五年,Steve 参与了 PayPal 从一个小公司成长为一个数百名员工,每年处理数十亿美金交易的网络巨擘。过程中,PayPal 被 eBay 买下,而在 eBay 中,Steve 又衔命上阵,成为 PayPal 进军中国的「贝宝」大型项目的技术团队总负责人。

这五年的历练,不只让 Steve 磨练了实作的能力,也打开了他的人脉与眼界。也因此让他在 2004 年,抓住了另一个找上门来的机会。

「嘿,我回来了,想做点事,你不想做点什么吗?」

打这通电话来的是早先 PayPal 的同事 Chad Hurley,Chad 早 Steve 几年离开 PayPal,搬去西雅图成家,但接着又回到硅谷,因为他想要创业。身为网页设计师 Chad 需要工程师伙伴协助他建造产品,所以就想到了以前 PayPal 的伙伴,其中 Steve 与 Jawed Karim 最后加入了 Chad。

而 YouTube 这个主意是在他们三个人组成团队后,才想出来的概念。在 2004-2005 年美国出现了多个「窘片」事件,包括 Janet Jackson 与 Justin Timberlake 在超级杯中场表演的影片。但那时的网络并没有方便人们张贴影片的地方,三个人体认到网络带宽与 Flash 播放软件当时正在成熟,所以决定追逐 YouTube 这个机会。

而那之后的事情,包括 YouTube 两年后以 16.5 亿美金的高价出售给 Google,就是大家比较熟知的历史了。我提这段故事的意思是,假如 Steve 没有在 1999 那年离开伊利诺香槟去加入学长的 PayPal,那他可能永远也不会碰到 Chad。更重要的是,即使他真的碰到了 Chad,少了 5 年的 PayPal 与 eBay 历练,他很有可能也无法分辨 YouTube 是一个多么棒的创业主意。

也就是说,好的创业机会往往不是你在「外头」看到的那些,而你所需要的做的准备就是让自己进到「里面」去。如果你去读硅谷创业者的故事,大多都有这段帮助他们进到里面去的过程,无论是到别人的新创公司实习,或是参与别人的创业团队。

所以如果你想创业,但却没有什么好主意的话,与其窝在家里想破头,或许你该试试像每个寿司学徒一样,去别人的餐厅里,锻炼锻炼你的功夫与味觉。

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想了解更多关于陈士骏参与 PayPal 创业与创办 YouTube 的故事,可以参考 YouTube 你的热情和直觉

网志之外,我每天会在 Google+ 上分享许多新发现,欢迎收听

(本文编辑后刊登在 2012 年 12 月号《30 杂志》; Photo via ruscoe, CC License)

 

本文系作者 林之晨 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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林之晨
林之晨

也名Mr.Jamie,appWorks 之初創投合夥人,Android爱好者。Jamie 現居住於台北,育有一子,平常的興趣是打籃球、高爾夫球、電影和閱讀。

评论(1

  • 匿名 匿名 2013-01-28 02:40 via pc

    那是美国,我们这里只能看故事

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Oh! no

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