产品生命周期之痒

摘要: 运营商的产品生命周期管理,也大有向微软与XP学习之处,该在产品设计流程或规范中,真正做好产品生命周期的管理,让好产品能“生的伟大,死得光荣”。

产品的生命周期

4月8日终于到了。自打2001年10月微软发布开始,伴我们走过了十几年的岁月后,微软完全停止为Windows XP提供补丁和安全更新服务。

数据表明,Windows XP是迄今为止人类历史上服务时间最长的电脑操作系统,问世十二年间,出现了很多新的技术,Windows XP能坚持下来,实属不易。

但除去微软自身的利益考量,XP退役还有一个关键原因,就是面对PC外围设备的更新与发展,以及现代用户对触控、移动和应用等需求,它已越来越心有余而力不足。

以此为鉴,运营商的产品生命周期管理,也大有向微软与XP学习之处。

生命周期原本指的是生物体从出生、成长、成熟、衰退到死亡的全部过程;后来泛指自然界和人类社会的阶段性变化及其规律。

产品生命周期理论把这个过程分为引入期、成长期、成熟期和衰退期,并总结出各阶段的特征,以及在各阶段应该采取的措施,说明产品从诞生的那一天起,就在逐渐走向衰老、死亡。

几乎所有MBA的教学或培训中,都介绍了产品生命周期,可惜的是,理论学习时记住了,但在实践中,出于各种原因,运营商并没有把产品生命周期应用于实践。

常见错误之一是拔苗助长,违背产品的成长规律,催肥加速发展,过早地推向市场,结果基础不牢,先天不足,禁不起考验,稍微遇到挫折就原形毕露。

看着互联网公司频频推出新业务和产品,运营商也眼红,希望加快产品上线的速度,提升竞争能力。

但相对于互联网业务,传统电信业务的规范化程度和要求会高很多,所以有些业务还没想清楚,就匆忙推出,带病上线,为后续运营留下了隐患。

常见错误之二是自以为是,以为产品很健康,在成长期错失完善、改变、更新的时机,导致迅速步入衰落期,到了不得不变的时候,悔之晚矣。

短信业务曾经每年带来百亿规模的收益,但从生命周期的角度看,在互联网业务的冲击下,已经从成熟期逐渐转到衰退期了。

而短信业务近年来创新力度不大,继续维持发展越来越困难。如今再改,已失去最佳时机。

人们往往留恋过去的产品,回忆曾经的辉煌,因为那种成功让人振奋;而也许正是这种成功阻碍了变革,当断不断反受其乱。

常见错误之三是割舍不下,对于本该寿终正寝的产品,还要维持“活得很好”的形象。

一方面不断推出新的产品和业务;一方面本该被淘汰的产品,占用着企业的资源却又不能带来收益,本该决断停掉的产品,因为各种原因仍在维持。

这方面的案例,在运营商有很多。

一个省里有成千上万种套餐,几十万种产品或产品组合;而如果评估一下就会发现:这些套餐和产品的使用效率差别非常大,甚至绝大多数的产品使用人数不超过100个。

这不仅造成企业资源浪费,而且还容易留下隐患。

最典型的,莫过于移动的20元GPRS不限量流量卡,当年这一产品增加了收入,也让客户体验了低速的流量业务;但如今为维系这一产品,不仅要消耗巨大的网络和IT资源,还增加了客服、诉讼等,得不偿失。

上面只是随手举例,运营商在产品设计时,确实对产品生命周期方面的问题考虑比较少,给后续运营留下来不少后遗症;而发现问题之后,又缺乏微软那样的强硬举措。

所以,运营商该在产品设计流程或规范中,真正做好产品生命周期的管理,让好产品能“生的伟大,死得光荣”。

【文 / 宁宇,作者新浪微博:@cmcc宁宇。科技杂谈微信公众号:keji_zatan】

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